La pandèmia de la salut planetària.

La nova pandèmia de coronavirus s’ha demostrat com una de les conseqüències causades pel deteriorament de la salut global del planeta. Segons Jordi Sunyer, director del Programa Infància i Medi Ambient de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), “Hem creat un desequilibri tan enorme al món, que ara mateix el planeta ja no pot mantenir ni garantir la salut humana”. La pèrdua de biodiversitat, sumada a les altes taxes de contaminació atmosfèrica, són factors clau per entendre la raó de la propagació i la incidència d’aquest tipus de virus ara, en un context de globalització total i no en altres èpoques de la nostra història recent. .

La presència de virus a la Terra no és estranya ni nova. N’hi ha desenes de milers, però el contacte de les espècies humanes amb elles és només minoritari. El fet que es trobin en ecosistemes remots i de difícil accés, ha limitat la seva interacció amb la gent fins ara. Una situació que, com assenyala l’activista i biòleg d’Ecologistas en Acción, Jaume Grau, “ha canviat com a conseqüència de l’expansió del capitalisme global, que busca expandir les fronteres extractives arreu del planeta”.

De fet, és una qüestió sobre la qual ja advertien els mateixos caps de l’Organització Mundial de la Salut (OMS). El seu conseller delegat, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, va afirmar el 2019 que “continua sent l’amenaça d’una pandèmia de grip. El risc que un nou virus de la grip s'estengui dels animals als éssers humans i causi una pandèmia és constant i real. La qüestió és no saber si hi haurà una nova pandèmia de grip, sinó quan passarà ”.

La realitat actual no és el resultat d’un dia. Jaume Grau recorda que “la degradació de la natura fa que les relacions ecològiques entre espècies siguin cada vegada més senzilles, augmentant el risc i les possibilitats d’estar en contacte amb virus que desconeixem. Per tant, aquest efecte de dilució que té la biodiversitat es perd ”.

Més enllà de la degradació de la biodiversitat com una de les causes de l’actual pandèmia, la contaminació atmosfèrica destaca com un dels seus amplificadors.

L’activista i biòleg assenyala Europa com a exemple, on en el seu conjunt “els vertebrats han reduït les seves poblacions un 60% durant els darrers 30 anys. En canvi, què més? Més humans i més cultiu de fàbrica ". Una situació que el mateix Grau vincula amb "el dogma econòmic del creixement, mitjançant el qual els governants han ignorat la realitat, han intentat deixar de banda i llançar la pilota cap endavant, portant-nos a una carrera suïcida cap a l'abisme".

Més enllà de la degradació de la biodiversitat com una de les causes de l’actual pandèmia, la contaminació atmosfèrica destaca com un dels seus amplificadors. Segons una investigació de la Universitat de Harvard TH Chan, "algú que viu dècades en un territori amb alts nivells de contaminació per partícules fines —conegut com a PM10 i PM2,5— té 15% més probabilitats de morir de covid-19 que algú que viu a una regió que només té una unitat menys d’aquesta contaminació ”.

L’investigador d’ISGlobal Jordi Sunyer, que és prudent al respecte, assegura que “encara no ho sabem del cert. Al final, el que ha passat és que molts dels casos es donen en situacions en què hem tingut les millors condicions de qualitat de l’aire en dècades ”. Al mateix temps, i parlant de Barcelona, reafirma que "la contaminació augmenta les malalties cardiovasculars i és cert que les persones amb malalties cardiovasculars tenen un major risc de mortalitat amb els efectes específics del covid-19".

L'estudi de la Universitat de Harvard, que té un total de més de 3.000 mostres de diferents regions dels Estats Units, suggereix que "l'exposició a llarg termini a la contaminació de l'aire augmenta la vulnerabilitat a experimentar els resultats més greus del covid-19". Una situació extrapolable a la capital catalana i la seva àrea metropolitana, on segons les últimes dades del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya s’han comptabilitzat 88.516 casos positius de covid-19, sent 84% del total de el territori català.

Tot i que la densitat de població és un altre factor clau, cal recordar que Barcelona es troba dins de les ciutats més contaminades d’Europa, amb concentracions diàries de diòxid de nitrogen (NO2) superiors a les recomanades per la Unió Europea, procedents principalment de vehicles de transport privat. Segons l’informe de 2019 de l’Agència Europea de Medi Ambient, no s’ha de superar la mitjana anual de 40 micrograms per metre cúbic i les xifres de Barcelona superen àmpliament la barrera dels 50.

Jaume Grau: "Tenim l'oportunitat de revertir la crisi ecològica, reconvertir l'economia, millorar la qualitat de vida de la societat i frenar i aturar completament la pèrdua d'espècies, però no amb el capitalisme verd"

Després d’haver marcat els mínims històrics de contaminació atmosfèrica durant els durs mesos del tancament, a finals de juny, la ciutat de Barcelona ja tenia nivells de contaminació propers als anteriors al tancament de l’activitat econòmica, però la mobilitat ni tan sols arribava a 70% de el total anterior a l’inici de la pandèmia. Mercè Rius, directora general de Qualitat Ambiental i Canvi Climàtic de la Generalitat de Catalunya, va dir aleshores que “la data que més temem és el 15 de setembre. Si es reprèn el curs amb certa normalitat, tindrem escoles, universitats i persones que tornin a la feina alhora. Si no es fa servir el transport públic per por, cosa que vam començar a veure, podríem trobar valors superiors als anteriors a la pandèmia ”.

Al mateix temps, Rius destaca que el departament vol promoure un canvi radical de mobilitat, dient que “el que està clar i el que s’ha vist, tal com hi va haver qui de vegades ho dubtava, és que l’impacte de la mobilitat sobre la qualitat de l’aire a Barcelona és realment important ”. Tot i que, per contra, la mateixa Generalitat va deixar en espera al començament del tancament una de les poques mesures de control que han iniciat: l'impost sobre les emissions de vehicles antics que havia d'entrar en vigor aquest 2020. El director general de Medi Ambient Qualitat i canvi climàtic al·ludeix a que "era impossible dur a terme aquesta mesura a causa de la paràlisi de tot l'organigrama causada per la situació de la pandèmia".

Sembla clar que l’assetjament constant contra la biodiversitat i la contaminació atmosfèrica augmenta la nostra vulnerabilitat, el que no és tan obvi és que es busquin o s’apliquin solucions dràstiques per canviar el rumb. De "Ecologistes en Acció”, Diu Jaume Grau que“ tenim l’oportunitat de revertir la crisi ecològica, reconvertir l’economia, millorar la qualitat de vida de la societat i frenar i aturar completament la pèrdua d’espècies, però no amb el capitalisme verd ”. A la qual cosa afegeix que “abans de qualsevol altra cosa, lluitem perquè la humanitat continuï vivint al planeta amb qualitat de vida i per una qüestió de justícia social. Per tant, els cotxes elèctrics, un emblema del capitalisme verd, no són la solució, pensem que calen molts canvis estructurals i que estiguin centrats en solucions de mobilitat col·lectiva i regulacions que ajudin al consum local ”.

Finalment, l’investigador Jordi Sunyer d'ISGlobal insisteix en el tema que "hem impulsat fins al límit l'acceleració del planeta que la salut humana ja no pot ser independent de la salut planetària". Per tant, i amb cert pessimisme, recorda que “ara tornem a veure com hi ha un dogma fort, com ho és l’economia, i febles dogmes, com també ho són els ecologia, sostenibilitat o salut”.


Els canvis, tot i l’evident emergència climàtica i, per tant, sanitaris, semblen que no seran immediats i només arribaran amb “les batudes que rebrem del planeta, no per voluntat política”, afirma el biòleg Jaume Grau.