Iemen: set anys de silenci

La guerra al Iemen no és un d'aquells conflictes dels quals sentim parlar cada setmana a les notícies. Tanmateix, aquest país viu una greu crisi humanitària. L'Agència de les Nacions Unides per als Refugiats (ACNUR) calcula que més de 23.000 persones necessiten protecció i assistència. Però com va començar tot? Què va portar el Iemen a una crisi tan profunda? I, el més important, per què no en sentim gaire parlar? Els nostres interns de l'OCC, Serin i Dionne, van tenir una conversa amb Akram, un dels nostres voluntaris a llarg termini de l'ESC, que és del Iemen i ens va ajudar a respondre algunes d'aquestes preguntes.

De les protestes pacífiques antigovernamentals...

L'any 2011 va ser l'inici de tot, encara que caldria retrocedir molt més enllà per explicar les complexitats d'aquest conflicte. Com apunta Akram, durant aquell any “hi va haver uns joves que van sortir al carrer per reclamar uns drets per a ells, com una millor educació i molts altres drets […] Però al final, només van rebre bales i van ser portat a la presó”. 

Estem parlant dels aixecaments àrabs, que van començar el 2010 com una sèrie de protestes antigovernamentals a la regió MENA (Orient Mitjà i Nord d'Àfrica). La primera va començar a Tunísia, i des d'allà es va estendre a Líbia, Egipte, Iemen, Síria i Bahrain. Al Iemen, el president Ali Abdullah Saleh es va apartar l'any 2012, acusat de corrupció i govern fallit. 

Com el Seguidor de conflictes globals explica, tots aquests fets van tornar a encendre un conflicte no resolt i de llarga durada amb els houthis, un grup armat amb seu al nord del país, que van poder capitalitzar el descontentament popular al Iemen i van obtenir cada cop més suport entre la població. El 2014 i el 2015 es van fer "cada vegada més grans", com explica Akram, fins al punt que van poder capturar gran part del territori del Iemen, inclosa la capital, Sanaa. 

En aquest punt, una coalició d'estats encapçalada per l'Aràbia Saudita i els Emirats Àrabs Units va intervenir al Iemen i va restablir al poder el govern reconegut internacionalment. No obstant això, això va marcar l'inici d'un conflicte armat en tota regla, ja que la coalició va llançar una campanya de bombardeig aeris contra les forces houthis. "Molts llocs van ser bombardejats amb l'objectiu dels houthis", diu Akram. “Però també hi havia famílies, casaments, funerals, escoles i hospitals…”.

Durant els anys següents, el conflicte es va estendre fins a engolir tot el país i va veure una proliferació de les parts que hi intervenen, inclosos els grups terroristes. A partir d'avui, els huthis controlen l'àrea al voltant de Sanaa, mentre que les forces governamentals, inclòs el Consell de Transició del Sud, controlen la majoria de la resta.

Més de 23.000 persones necessiten protecció i assistència.

… a una crisi humanitària.

El Iemen ha estat escenari d'una de les pitjors crisis humanitàries del món des de fa set anys. Segons ACNUR, el conflicte ha afectat més de dos terços de la població del Iemen. Les infraestructures, inclosos els hospitals, estan pràcticament destruïdes, i el declivi econòmic i el col·lapse institucional fan que 50.000 persones visquin en condicions semblants a la fam. A més, els iemenites desplaçats interns corren el risc més gran de patir inseguretat alimentària, que s'ha acompanyat de la pandèmia de la COVID-19 i dels brots de malalties prevenibles.

Quan la intervenció internacional va restaurar el govern internacionalment reconegut al poder, "la gent va mirar cap al nou govern com una esperança... Però no ho és", explica Akram. Totes les parts del conflicte han violat els drets humans i el dret internacional humanitari, segons Amnistia Internacional. La coalició liderada per l'Aràbia Saudita que dóna suport al govern, els houthis o el Consell de Transició del Sud (STC) ha dut a terme atacs que han matat i ferit civils il·legalment, així com assetjament, detencions arbitràries, desaparicions forçades, tortures, judicis injustos, etc. violència i discriminació de gènere, violència letal per reprimir protestes pacífiques i un gran etcètera. 

Molts interessos convergeixen al Iemen. | Foto: Conflict Global Tracker

Set anys de silenci

Malgrat tota aquesta situació, a Europa occidental, no sentim gaire parlar del Iemen. Akram dóna moltes raons per això. En primer lloc, el país està geogràficament lluny dels països europeus, per la qual cosa, òbviament, hi ha un biaix mediàtic. No obstant això, el Iemen és "un país molt important per la seva ubicació geogràfica... I quan tinguis un lloc així ho amagaràs a tothom", assenyala Akram. Així, molts interessos estrangers convergeixen al Iemen, ja que es troba estratègicament situat a l'estret de Bab al-Mandab, que el Iemen i Djibouti, i Àsia des d'Àfrica, connectant el Mar Roig amb el golf d'Aden i l'oceà Índic. Finalment, "totes les ambaixades van tancar i la seva gent va marxar, excepte l'ambaixador iranià", explica Akram. Cap representació internacional contribueix enormement al silenci internacional. 

Posar fi al conflicte al Iemen o fins i tot millorar la situació de la seva gent sembla una cosa molt llunyana per aconseguir. Per això, Akram pensa que és molt important “donar-ho a conèixer perquè molta gent no sap res del Iemen”. Afegeix: "Si preguntes a algú que conegui el país, 'com està el Iemen?', t'explicaran moltes històries sobre persones molt acollidores i generoses perquè són senzilles i molt properes a la humanitat". Cerca informació sobre el Iemen, explica el conflicte a la teva família i amics o comparteix aquest article a les xarxes socials. Aquestes accions senzilles poden ajudar el Iemen a quedar menys silenciat. Tal com creu Akram, "comencer a canviar la situació està a les nostres mans".