Análisis de una 'zona fronteriza': el estudio de caso de Polykastro y sus alrededores

Escrito por Sandra Diaferia, a corto plazo en OCC Grecia.

En los últimos tiempos, se han implementado técnicas de control fronterizo intensificadas, políticas de seguridad y deportaciones aceleradas no sólo en las fronteras exteriores de la UE sino también dentro del Espacio Schengen de la UE. (fe Adepoju, Van Noorloos y Zoomers 2010; Schapendonk, 2011) (Sciabaca & Oruka, 2021), donde se niega la libertad de movimiento a un grupo específico: los inmigrantes indocumentados, incluidos los solicitantes de asilo. Sin embargo, la securitización de las fronteras perpetúa la sensación de inseguridad, lo que promueve llamados a una mayor securitización. (fe De Genova 2011b, 2012b, 2013b; De Genova, 2014). El enfoque de la UE ante la migración ha llevado a la construcción de casi 1.000 kilómetros de barreras terrestres fortificadas en las últimas dos décadas, junto con el despliegue de sistemas de vigilancia digital en el mar y en tierra. (Van Houtum y Bueno Lacy, 2020). Esto demuestra la prioridad que da la UE a las técnicas de titulización frente a la creación de un sistema que aborde las necesidades y vulnerabilidades de estas personas. Estas medidas han incluido el establecimiento de varios campos de solicitantes de asilo en Macedonia Central y Grecia, incluido el campo de Anagnostopoulou en Daviata, el campo de Armatolos Kokkinou Imatheas en Veria/Veroia, el campamento G. Pelagou en Alejandría y el nuevo campamento Serres en Kleidi/Sintiki (Google Mis mapas). Algunos de estos campos están muy cerca de las fronteras con Macedonia del Norte, como el campo de Nea Kavala que se encuentra a 6 kilómetros de Polykastro, donde opera Open Cultural Center (OCC) Grecia. (OCC Grecia, 2023). Esta área exhibe una dinámica compleja, sirve para diversos propósitos y tiene diferentes significados para diferentes personas. (Laine, 2017). Polykastro puede verse como un símbolo de esperanza y un lugar de represión para diferentes personas. (Van Houtum, 2021). Los ciudadanos locales, los solicitantes de asilo, las ONG humanitarias y los turistas experimentan esta "zona fronteriza" de distintas maneras. Pasar por Polykastro sólo permite una percepción superficial de la zona. Algunos residentes locales buscan fortalecer su identidad nacional fomentando un sentimiento de miedo a lo desconocido y enfatizando la distinción de identidad. (Bigo, 2007). Por otro lado, los solicitantes de asilo que residen aquí se enfrentan a diversas formas de exclusión, inmovilidad e injusticia. Esta 'zona fronteriza' sirve como 'marcador de pertenencia' para los ciudadanos locales y como 'lugar de devenir' para los solicitantes de asilo. (Brambilla y Jones, 2020), ya que representa su encuentro inicial con la sociedad europea.

Cómo percibo yo las fronteras versus cómo las perciben los solicitantes de asilo

Percibo las fronteras con un sentido de romanticismo, viéndolas como áreas distintas de otras debido a factores geográficos. Estoy profundamente intrigado y atraído por las "zonas fronterizas" debido a su proximidad a otros países, lo que me inculcó una sensación de libertad y la capacidad de atravesar naciones fácilmente, lo que refleja mi naturaleza inquieta. Las 'zonas fronterizas' satisfacen mi deseo de tránsito constante, una necesidad que no estaría satisfecha si estuviera situado en el corazón de un país. Me cautivan las ricas intersecciones culturales y las relaciones entre diversas culturas, identidades y etnias que se desarrollan a través del tiempo y el espacio en la vida cotidiana de estas áreas. (Brambilla y Jones, 2020). Además, mi fascinación por las "zonas fronterizas" surge del aire de misterio que desprenden. Si bien a menudo se perciben como áreas marginadas con pequeños centros urbanos dispersos y desprovistos de actividad, en realidad, estos lugares son escenarios de violencia, lucha y resistencia, que definen subjetividades y agencia alternativas. (Brambilla y Jones, 2020). Aquí hay mucho que observar sobre el tránsito de los solicitantes de asilo y el intrincado funcionamiento de la gestión de la migración fronteriza de la UE.

En contraste con mi percepción de las fronteras, algunos solicitantes de asilo, que asistieron a actividades en el Centro OCC, han expresado que estar en la frontera con otro país no es significativamente diferente de estar en cualquier otra ubicación geopolítica, especialmente si uno pretende trasladarse regularmente a otro. País de la UE. Sin embargo, cada solicitante de asilo experimenta este período de inmovilidad física durante el tránsito. (Schapendonk, 2012) de manera distinta. Los temas comunes que surgen de mis entrevistas apuntan a una dicotomía entre amistad y aislamiento. El campamento sirve como espacio para la construcción de redes pero también es un lugar de marginación debido a su posición geográfica. Algunos solicitantes de asilo no albergan quejas sobre su estancia en el campo de Nea Kavala y Polykastro porque tienen la oportunidad de entablar numerosas amistades a lo largo de sus rutas y una vez dentro del campo. A través de estas conexiones, no se sienten solos. Sin embargo, su deseo no es permanecer en Grecia, ya que es difícil encontrar empleo sin dominio del idioma griego o encontrar personas de la misma etnia. Sus aspiraciones radican en mudarse a países del norte de Europa, como los Países Bajos o Alemania, para reunirse con sus familias y amigos cercanos, encontrar mejores oportunidades o apoyar a sus familias en casa, por ejemplo, a través de remesas. 

Otros solicitantes de asilo han expresado la capacidad de encontrar la felicidad en el campo, a pesar de las instalaciones y servicios deficientes, incluida la comida proporcionada por un servicio de catering externo. Sin embargo, también experimentan sentimientos de marginación, aislamiento y atrapamiento debido a la ubicación geográfica del campo. Incluso la ciudad más cercana, Polykastro, es relativamente pequeña, habitada predominantemente por personas mayores y con actividades limitadas disponibles, aparte de las del Centro OCC. Muchos residentes del campamento Nea Kavala aprecian mucho el trabajo del OCC porque les brinda la única oportunidad de conectarse con la sociedad en general a través de la participación en actividades culturales y educativas durante su estadía. El campamento es a menudo visto como un lugar monótono que simplemente ofrece lo esencial para comer y dormir. 

Otros solicitantes de asilo atraviesan este período centrándose en aspectos específicos de sus vidas, como el trabajo, estudiar inglés o alemán en el OCC y los viajes al supermercado, ya que se sienten limitados por la ausencia de sus familiares y amigos. En general, estos jóvenes desean ser como el resto de sus pares, poder visitar lugares de Europa o salir en cualquier momento a una gran ciudad sin tener restricciones.

¿Qué hace que Polykastro y sus alrededores sean una "zona fronteriza"?

Polykastro, más allá de su ubicación geográfica cerca de Macedonia del Norte, encarna un microcosmos caracterizado por la migración de tránsito y la implementación de estrategias de control fronterizo (Levy, 2010). Aquí se cruzan las decisiones de gestión de fronteras migratorias griegas y de la UE, por ejemplo a través de la presencia de la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas (Frontex).

Una característica adicional que se encuentra comúnmente en una "zona fronteriza" es su naturaleza militarizada. De hecho, este pequeño pueblo alberga una gran base militar en sus afueras, cercada por vallas, y está prohibida la fotografía de la zona. En el centro de la ciudad es habitual ver soldados. 

Esta pequeña ciudad, conocida por sus duros inviernos y veranos abrasadores, está conectada con los controles fronterizos con Macedonia del Norte a través de una única carretera principal. A pesar de estar situada a 40-50 minutos de Salónica, sólo hay unos pocos servicios de autobús diarios a los pueblos cercanos y a Salónica, lo que contribuye a su aislamiento geográfico. Algunos residentes locales muestran una falta de tolerancia hacia la presencia de solicitantes de asilo en la ciudad, y la policía local no defiende sistemáticamente los derechos de los solicitantes de asilo. (Red de Monitoreo de la Violencia Fronteriza, 2023)

Figura 1: El área alrededor de Polykastro (imagen del propio autor, 2023)

1. Campamento de Nea Kavala

El campamento Nea Kavala es un ejemplo arquetípico de centro de alojamiento a largo plazo (OCC Grecia, 2023) situado dentro de un país de la UE. Al mismo tiempo, funciona como un dispositivo político disciplinario, imponiendo la inmovilidad forzada a los solicitantes de asilo, dejando sus vidas distanciadas y en un estado de incertidumbre. (Van Houtum y Bueno Lacy, 2020). Quienes logran entrar en el espacio Schengen de la UE se encuentran viviendo en un estado de "limbolandia" (Ferrer-Gallardo y Van Houtum, 2013) caracterizado por una existencia estática debido al prolongado proceso de verificación para la aprobación de asilo. Este período se pasa en un área geográficamente segregada. (Van Houtum y Bueno Lacy, 2020), marginados y aislados en el campo, lejos de los principales centros urbanos (Eleftheria Dodi, Coordinadora del Proyecto OCC, comunicación personal, 2023). La marginalidad que experimentan los solicitantes de asilo se yuxtapone a la marginalidad de los campos. (Gatta, 2011), mantenido deliberadamente fuera de la vista del público, sirviendo como estrategia para ocultar irregularidades procesales, posibles violaciones de derechos humanos, abusos e infracciones del derecho internacional público y de la UE (Van Houtum y Bueno Lacy, 2021). Este lugar está impregnado de una atmósfera descrita por Derrida. (2000) llamada "hostipitalidad", una mezcla de hostilidad y hospitalidad (Van Houtum y Bueno, 2020). De hecho, este lugar de atención se utiliza para acoger y ayudar a inmigrantes indocumentados, pero también funciona como centro de control. Representa un espacio donde el gobierno griego se aleja en términos de estructuras de atención. (Gatta, 2011). De hecho, está ligeramente financiado por el gobierno griego, ya que la infraestructura fue financiada y administrada principalmente por la OIM y ACNUR. (Eleftheria Dodi, Coordinadora del Proyecto OCC, comunicación personal, 2023). La exclusión y la inmovilidad se emplean porque los inmigrantes irregulares son percibidos como una amenaza al orden social. (Broeders, 2007). En consecuencia, los solicitantes de asilo se encuentran confinados en dos jaulas: la primera es la ubicación geográfica de Polykastro, lo que intensifica la sensación de confinamiento excepcional. (feMountz, 2011; Dines, Montagna y Ruggiero, 2015). La segunda jaula es el propio campamento. (Criminologías fronterizas, 2021).

El campamento de Nea Kavala es visible en la ruta de Tesalónica a Polykastro, ocupa una superficie total de 54.925 m2 y alberga hasta 1.680 personas a través de 280 contenedores, cada uno de 24 metros cuadrados, con una ocupación máxima de 6 personas. Estos contenedores constan de dos habitaciones cada uno, capaces de albergar a dos familias que comparten cocina y baño. (OCC Grecia, 2023). Actualmente, el campo está superpoblado. La falta de apoyo legal, social, material y psicológico dentro del campo se compensa con una red de organizaciones que operan dentro (A Drop in the Ocean) y fuera del campo, como OCC. Estos servicios vitales son esenciales ya que los residentes soportan dificultades mentales, físicas y emocionales debido a la perpetua incertidumbre de su situación, junto con el estrés postraumático resultante de su arduo viaje. (Criminologías fronterizas, 2021). Sin embargo, los servicios médicos son proporcionados por un solo médico dentro del campamento. (Eleftheria Dodi, Coordinadora del Proyecto OCC, comunicación personal, 2023).

Ubicado en una zona aislada, el campamento de Nea Kavala está rodeado de instalaciones abandonadas que incluyen un aeropuerto, un almacén y un supermercado, ubicado entre campos áridos a menudo envueltos por la niebla matutina. También hay mucha gente cerca del almacén en la pista donde encienden fuegos. 

Figura 2: Solicitantes de asilo caminando y al fondo el campamento de Nea Kavala (Foto de Alice Ugolini, 2023)

La única manera de llegar a Polykastro desde el campo es a través del autobús organizado por OCC, que algunos solicitantes de asilo a veces utilizan para hacer compras en lugar de participar en las actividades de OCC. Otros utilizan bicicletas proporcionadas por OCC, adquieren las suyas propias o utilizan taxis. Sin embargo, en general, la movilidad es limitada y, en consecuencia, sus vidas transcurren entre el campo, Polykastro, algunos pueblos cercanos y Salónica. A medida que uno se acerca al campamento, es común ver numerosas personas caminando o en bicicleta por la carretera frente al campamento. Los niños también son una visión frecuente, que crecen o nacen en este entorno transitorio. A la entrada del campo, una agencia de seguridad privada que trabaja para el gobierno comprueba los documentos de los residentes antes de permitirles la entrada. Los residentes deben estar fuera del campamento por no más de siete días consecutivos para mantener su estatus de residencia. (OCC Grecia, 2023). En particular, las condiciones prevalecientes reflejan una pobreza extrema, influenciada por lo que se denomina "política del agotamiento", que despoja a los individuos de su autonomía, agencia, bienestar y autoeficacia. (Welander, comunicación personal, 2020) (Ansems de Vries, comunicación personal, 2020). Los solicitantes de asilo reciben una ayuda financiera escasa: los adultos reciben 75 euros al mes, las familias de 2 a 3 miembros reciben 160 euros, las familias de 4 a 5 miembros reciben 210 euros y las familias con más de 6 miembros reciben 245 euros. (OCC Grecia, 2023)

Los habitantes de este espacio delimitado existen en un "estado de excepción", un concepto similar al de un lugar de excepción soberana. (fe Agamben 2003/2005; cf. Bigo 2006; Rosas 2006; Schinkel 2009; De Genova, 2013). Con derechos restringidos en comparación con los nacionales, el campo opera dentro de la suspensión del estado de derecho normal, un concepto aclarado por Agamben. (Andrijasevic, 2010). Estos campamentos surgen en un contexto de medidas de emergencia que poco a poco se han convertido en la norma (Miggiano, 2009), lo que resulta en la exclusión de estos individuos de la protección legal y haciéndolos vulnerables dentro de un espacio sin ley. (Dines, Montagna & Ruggiero, 2015) (por ejemplo, Papastergiadis 2006, Perera 2002; Andrijasevic, 2010). En consecuencia, este momento en particular se puede resumir bajo el término 'a-legalidad', lo que significa que los solicitantes de asilo están esperando la legalidad mientras son clasificados como ilegales. (Lindahl, 2014). Los campos de recepción para solicitantes de asilo encarnan una forma distintiva de gubernamentalidad caracterizada por un "excepcionalismo permanente". Desafortunadamente, la naturaleza rutinaria de esta realidad a menudo limita el discurso público. De hecho, la banalidad de tales circunstancias a menudo lleva a la población en general a percibir estas prácticas como normales. (Bigo, 2007).
Sin embargo, el campo no es sólo un lugar de control, sino que también puede verse como un espacio de atención, comunidad y resistencia. El campamento de Nea Kavala, en lugar de ser un punto final de proyectos migratorios, puede conceptualizarse como una estación provisional a lo largo de múltiples rutas migratorias. (feVirilio; Andrijasevic, 2010) Operando como un modo de regulación temporal para la migración de tránsito, facilitando la convergencia de trayectorias transnacionales. (Andrijasevic, 2010) y la formación de comunidades transnacionales dentro de un espacio fijo, fomentando dinámicas global-locales. (Schapendonk, comunicación personal, 2020) (de Haas et al., 2020). Este macrosistema multicultural y cosmopolita existe dentro de los límites del campo de recepción, donde se reproducen intrincadas redes sociales, amistades y conflictos entre los residentes. Estos conflictos pueden surgir debido a diferencias religiosas o factores relacionados con los procedimientos de asilo, y algunos solicitantes de asilo expresan frustración si otros obtienen asilo más rápidamente. En este contexto, es fundamental percibir a los migrantes indocumentados no sólo como víctimas pasivas y vulnerables sino también como agentes de resistencia y creadores de vínculos sociales durante sus cruces fronterizos. (Rumford C., 2006).

2. Controles fronterizos entre Grecia y Macedonia del Norte

A aproximadamente 20 minutos en coche desde Polykastro se encuentra un puesto de control fronterizo, que sirve como representación física de la "cortina de hierro" y está equipado con diversas medidas de seguridad, incluidas vallas, controles de pasaportes, muros y alambre de púas, a menudo supervisados por personal uniformado. (Van Houtum y Bueno Lacy, 2020). En el control fronterizo griego, los visitantes pueden aparcar sus coches y visitar un bar cercano antes de cruzar la frontera. Sin embargo, en el control fronterizo con Macedonia del Norte, se palpa una mayor sensación de tensión y se puede observar a la policía alemana, probablemente afiliada a Frontex. (Alexis Gkatsis, Coordinadora de OCC Grecia, comunicación personal, 2023).

Figura 3: Puesto de control fronterizo entre Grecia y Macedonia del Norte (Foto de Alice Ugolini, 2023)

Aunque ambos controles fronterizos son relativamente pequeños y cuentan con personal limitado, bajo esta aparente tranquilidad se están produciendo muchas dinámicas invisibles. En los alrededores entre los campos cerca de los controles fronterizos hay muchas rutas irregulares. Estos están bajo el manejo de contrabandistas y traficantes que operan entre sus comunidades dentro del campamento y generalmente son de dos en dos. Uno de ellos oculta su papel porque es el encargado de manejar el dinero. Por ejemplo, los traficantes sirios prestan servicios sólo a los inmigrantes sirios. Estos contrabandistas cooperan con la policía griega y macedonia. Debido al frecuente rechazo de sus solicitudes de asilo, personas de Afganistán, el mundo árabe y Pakistán optan por cruces fronterizos irregulares hacia Macedonia del Norte, facilitados por contrabandistas y traficantes. Atraviesan Grecia en cuestión de días para evitar las huellas dactilares y, en consecuencia, eluden el procedimiento de procesamiento en Grecia. (Alexis Gkatsis, Coordinadora de OCC Grecia, comunicación personal, 2023). Sin embargo, este enfoque entraña riesgos y vulnerabilidades importantes, ya que se ven obligados a depender de medios de viaje no autorizados, exponiéndolos a posibles actos de violencia a manos de contrabandistas y autoridades. (Montez, 2011). Por el contrario, los kurdos que residen en el campo de Nea Kavala esperan la aprobación de asilo en Grecia antes de planificar su traslado a otro país de la UE, beneficiándose de una exención del proceso de entrevista. (Alexis Gkatsis, Coordinadora de OCC Grecia, comunicación personal, 2023). Este proceso selectivo delinea la distinción entre quienes pueden y quienes no pueden ejercer la movilidad. A medida que quienes reúnen los requisitos para recibir asilo recuperan su movilidad, aquellos a quienes se les niega el privilegio permanecen inmovilizados en Grecia, soportando una forma de movilidad forzada. (Tazzioli y Garelli, 2020).

Figura 4: Vallas como representación del 'telón de acero' entre el puesto de control fronterizo de Grecia y Macedonia del Norte (Foto de Alice Ugolini, 2023)

Referencias:

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