Coronavirus: el impacto en los refugiados

El coronavirus continúa dominando no solo a Europa sino a todo el mundo, ya que lo que una vez fue algo que comenzó tan imprevisiblemente intrascendente en China, ahora se ha convertido en una pandemia incontrolable. La vulnerabilidad de las vidas ya precarias de los refugiados solo ha aumentado debido al virus y, tarde o temprano, la gravedad de su situación se hará más evidente. Los refugiados representan 25.9 millones de los 70.8 millones de personas desplazadas por la fuerza en el mundo; 12 millones de los cuales son niños, por lo que es evidente que sus circunstancias son alarmantes. 

A pesar de que COVID-19 crea pánico y enciende el miedo en todos los rincones del mundo, es particularmente angustiante para aquellos en países que enfrentan guerra civil y disturbios. Cuando el virus finalmente llegue a partes de Siria, Yemen y Venezuela, se espera un alto número de muertes debido a la destrucción de hospitales y el colapso de los sistemas de salud. Las condiciones inestables en Siria debido a casi una década de guerra, lo convierten en un blanco fácil de diseminación viral. La destrucción del sistema de salud, junto con la mayoría de la infraestructura, solo agrava el caos anticipado que se aproxima. Es de gran preocupación cómo el país podría controlar un nivel tan alto de muertes causadas por el devastador coronavirus, con casi un millón de personas desplazadas sujetas a condiciones de hacinamiento y combates incesantes. 

Los campos de refugiados.

Es comprensible que la preocupación más apremiante surja de los campos de refugiados donde las condiciones horribles plantean muchos problemas. Se cree que el coronavirus diezmará a las comunidades de refugiados si no se toman medidas de inmediato en países como Grecia, Afganistán y Bangladesh. Aunque nadie está a salvo del control mortal de esta insensible pandemia, algunos grupos están más expuestos a su poder que otros; refugiados por nombrar solo uno. Hay factores clave detrás de esto:

  • Tienden a vivir en lugares superpoblados. Con el autoaislamiento como una medida importante para evitar la propagación del virus, sin duda es increíblemente oneroso lograr con campos desbordados que albergan a más personas de las que puede manejar; Estos campamentos son cualquier cosa menos espaciosos. 
  • Falta de atención médica: la atención médica disponible para aquellos en posiciones estables y países ya es difícil, por no mencionar que no hay medidas preventivas y curas precisas para COVID-19, así que imagine esto con refugiados que solo tienen atención médica básica disponible para ellos; o para hacer una comparación más amplia, países como Siria donde los hospitales han sido destruidos y no hay un sistema de salud estable.
  • Falta de agua: en lo que respecta a la prevención del virus, el agua es el mayor activo. Podría decirse que lavarse las manos y mantenernos limpios son las medidas más importantes que se deben tomar para prevenir la propagación del virus. Sin embargo, con acceso limitado y suministros de agua inadecuados, esto es un problema, especialmente en los campamentos de refugiados compactos. 
  • Saneamiento deficiente: conectado con la falta de agua, el saneamiento deficiente no favorece la prevención de una posible propagación. En todo caso, es un catalizador de su presencia. 
  • Falta de herramientas: muchos campamentos de refugiados simplemente no tienen el equipo adecuado para detectar y prevenir la propagación del virus.

Grecia

La situación en los campos de refugiados griegos ya está llena de incertidumbres y peligro, pero las cosas se han disparado recientemente con un brote repentino del coronavirus en la isla griega, Lesbos. Evidentemente, esto ha provocado temores en los campos de refugiados, ya que las condiciones estrechas e inestables en el interior proporcionan la condición perfecta para una mini pandemia. Una vez expuestos al virus, las posibilidades de que se propague a través de los habitantes de los campamentos son increíblemente altas, sin embargo, hay muy pocas opciones disponibles. Los habitantes de los campamentos de la isla griega no tienen más opción que vivir cerca uno del otro y, con su salud ya en peligro, COVID-19 solo agravaría la gravedad de sus problemas. 

El hacinamiento mezclado con las terribles condiciones de vida solo intensifica los posibles efectos del virus que potencialmente arrasa los campos. La falta de saneamiento básico, como la accesibilidad a las instalaciones para ducharse y lavarse las manos, son señales de alerta en la crisis actual, dado que estos son los desencadenantes del virus. Además, la atención médica junto con la máxima importancia del autoaislamiento es limitada, lo que solo empeora las cosas. Se cree que contener un brote en un campamento como el de Lesbos sería casi imposible; especialmente sin plan de emergencia como respaldo. Es de suma importancia un plan conciso que incluya medidas para la prevención y el control de infecciones, la identificación rápida de casos, la promoción de la salud, el manejo de casos leves y el aislamiento, así como el tratamiento de casos severos. Sin embargo, dado que ninguno de estos está escrito en piedra debido a la negligencia y la fragilidad de estos campamentos, la evacuación de 42,000 solicitantes de asilo recluidos en las islas griegas es ahora sin categoría necesaria antes de que los problemas aumenten. 

El campo de Moria, a menudo denominado el peor campo de refugiados del mundo, está en alerta máxima. Sus condiciones miserables, que consisten en 20,000 personas atrapadas en un campamento destinado a solo 3,000, son el caldo de cultivo perfecto para COVID-19. Evidentemente, los suministros de agua no son confiables y las circunstancias son críticas. Solo hay un grifo de agua por cada 1.300 personas y no hay jabón disponible en algunas partes del campamento. Además, las familias de cinco o seis personas se ven obligadas a dormir en espacios de no más de 3 m.2. Es evidente que el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social están completamente fuera de discusión. Para empeorar las cosas, la trágica noticia de un incendio reciente que plagó el campamento no alivia los problemas. Parece que el campamento es un pozo sin fondo de complicaciones sin ningún lado positivo.

¿Lo que se está haciendo?

Con la expansión del rayo del coronavirus en todo el mundo, hay crecientes preocupaciones de agencias de ayuda, organizaciones de derechos de refugiados y activistas que están alarmando sobre la grave vulnerabilidad de los refugiados. Muchos han recibido poca o ninguna ayuda de las autoridades superiores, pero continúan esforzándose con su excepcional trabajo humanitario para hacer todo lo posible para aliviar los problemas de quienes más lo necesitan. Para resaltar algunos:

  • Team Humanity - Con poco apoyo y sin intervención del gobierno griego, además de los obstáculos que impiden que las personas abandonen el campamento, la organización humanitaria Team Humanity, que actualmente ayuda al campamento de Moria, se ha dedicado a hacer máscaras. Cuarenta y cinco voluntarios están utilizando una selección de algodón y plástico para producir hasta 2,000 máscaras por día. Su misión es suministrar a todos en el campamento y luego impulsar su ingenioso trabajo a los más vulnerables de la isla. Su frustración por la falta de apoyo se ha convertido en un grito de ayuda, ya que también abogan por donaciones de desinfectantes de manos porque "no pueden depender del agua en el campamento". 
  • Salva a los niños- Con 12 millones de refugiados en el mundo, Save the Children está trabajando con personas en Siria para formar planes de acción en caso de que ocurra un brote.
  • Médicos Sin Fronteras - Médicos Sin Fronteras está particularmente preocupado por el impacto de COVID-19 en aquellos en países con sistemas de salud inestables y entornos volátiles como las personas sin hogar, los habitantes de los campamentos de refugiados y los que viven en zonas de conflicto en Siria y Yemen. Las duras condiciones de hacinamiento y el saneamiento deficiente ya son motivo de preocupación, pero acompañadas de sistemas de salud defectuosos y una guerra en curso, su situación está preparada para la calamidad; implementar medidas preventivas, por lo tanto, causaría una gran dificultad.

Debido a la inmensidad y gravedad de la pandemia, la respuesta de MSF será, por supuesto, limitada. Dicho esto, han comenzado una intervención para el brote de COVID-19 y continúan haciendo un trabajo significativo en dos de los países más afectados. MSF está apoyando a los hospitales en el epicentro del brote en Italia, a través de la prevención de infecciones, brindando atención y emitiendo medidas de control. Además, han propuesto a las autoridades iraníes que ayuden a cuidar a los pacientes que padecen COVID-19. 

Lo que es más importante, MSF está coordinando con la Organización Mundial de la Salud y los ministerios de salud locales en la mayoría de los países en los que trabajan, para ver cómo pueden ofrecer su apoyo con pacientes con COVID-19. Además de esto, brindan capacitación sobre prevención y control de infecciones para los establecimientos de salud en varios países. 

Como la mayoría de los obstáculos que han surgido de esta abrumadora situación, los suministros clave son insuficientes. Existe una gran necesidad de máscaras quirúrgicas, hisopos, guantes y productos químicos para diagnosticar COVID-19. Esto ha llevado a otros problemas con la escasez de suministros para ayudar a otras enfermedades debido a la reducción de la producción y los bloqueos de la comunidad, sin mencionar la dificultad con la movilización debido a las restricciones actuales de viaje. 

Es importante para nosotros reconocer la gravedad de la situación y hacer lo que podamos para ayudarlos y apoyarlos, no solo a ellos, sino también a las extraordinarias organizaciones benéficas, voluntarios y trabajadores que hacen todo lo posible para que las vidas de las personas vulnerables sean más seguras y mejores. .