Líbano en plena crisis - Un país lleno de refugiados y ONG

Escrito por Sarah Görlitz en colaboración con SalamLADC

La guerra de Israel contra Palestina vuelve a estar activa desde hace más de tres meses. Todos los días, las noticias están llenas de imágenes horribles de Gaza, que muestran ciudades destruidas por las bombas, personas asesinadas y torturadas, y niños hambrientos ante la falta de ayuda humanitaria que distribuya productos básicos. La cobertura mediática de la guerra es enorme. Sin embargo, sólo en contadas ocasiones se menciona que no sólo Gaza se ve afectada por el conflicto, sino también Líbano. Tras una década de disputas entre Israel y el partido libanés Hezbolá, se han producido ataques israelíes contra el sur del Líbano, donde se encuentra principalmente Hezbolá. Queríamos saber más sobre el alcance de los ataques y su efecto en los numerosos desplazados del país y en las ONG que trabajan con ellos. Para ello, hablamos con Hasan Mahmood, director de operaciones de SalamLADC, una ONG de base del oeste del Líbano. 

El humo se eleva desde la aldea de Dhayra tras un bombardeo israelí, en una imagen tomada desde la localidad libanesa de Marwahin, cerca de la frontera con Israel, en el sur del Líbano, el 11 de octubre de 2023. REUTERS/Mohamed Azakir

El contexto - Líbano antes de la guerra 

Líbano es un pequeño país de unos 5 millones de habitantes que limita con Siria e Israel. Para ser un país tan pequeño tiene una población enormemente diversa. Unos 60% de la población son musulmanes -principalmente musulmanes suníes- y unos 40% son cristianos. La mayoría de la población se identifica como árabe, pero hay muchas minorías, como los armenios y los asirios. Muchas ciudades están habitadas casi exclusivamente por cristianos, otras casi exclusivamente por musulmanes. Así, en 10 minutos en coche pasará de una ciudad conservadora en la que las mujeres van tapadas y no se puede comprar alcohol a otra que vive de la vida nocturna y parece una pequeña versión de Las Vegas. La capital, Beirut, es tan diversa en sí misma como el resto del país. Además, la diversidad se ve ampliada por los numerosos inmigrantes que hay en el país. Desde el comienzo de la guerra civil siria, Líbano acoge a un gran número de sirios. En enero de 2022, el ACNUR estimó que hay alrededor de 1,5 millones de sirios refugiados en Líbano. Muchos palestinos emigraron al Líbano hace generaciones. Líbano tiene el mayor número de refugiados per cápita de todo el mundo. Los acontecimientos históricos provocaron esta diversidad y con ella una gran desigualdad económica dentro del país.  

Esta diversidad ha sido la causa de conflictos en el país durante mucho tiempo y, especialmente desde el comienzo de la crisis económica en 2019, a las diferentes poblaciones les gusta culparse mutuamente de su sufrimiento. El valor de la libra libanesa disminuye por momentos. Un ejemplo: En el verano de 2022, 100 000 libras libanesas equivalían a tres dólares. En la primavera de 2023, 100 000 libras libanesas equivalían sólo a un dólar. En consecuencia, los precios se han triplicado pero los salarios de los pocos empleos que aún existen en el país siguen siendo los mismos. El gobierno del país sigue perdiendo poder sobre la población y económicamente el país se rige por el mercado negro y no por los impuestos. Hay racismo de los cristianos hacia los musulmanes, de los libaneses hacia los sirios. Los sirios son marginados y discriminados, no sólo a nivel social sino también estructural.

Para responder a estas numerosas crisis, hay un gran número de ONG en el país. Tanto grandes ONGI como pequeñas ONG de base. Una de estas últimas es SalamLADC, que es una organización de base situada en el valle de la Bekaa, una región agrícola pobre que molesta en Siria. Aquí viven grandes poblaciones de sirios, principalmente en asentamientos informales formados por tiendas de campaña sin electricidad ni agua corriente. Salam se fundó en 2009 en respuesta a la guerra civil en el sur del Líbano. En 2016, las operaciones de Salam se trasladaron al valle de la Bekaa en respuesta a la afluencia de migrantes sirios. Sin embargo, desde el inicio de la crisis económica en el Líbano, ya no son sólo los sirios los que necesitan ayuda humanitaria. Aunque la población siria sigue siendo la más necesitada, ya que 90% de ella vive en la pobreza extrema, los palestinos y los libaneses también se ven muy afectados por la falta de empleo y de recursos en el país. La creciente pobreza de las poblaciones libanesa y palestina requirió la respuesta de Salam y la organización ha estado apoyando a las personas necesitadas independientemente de su etnia, religión o nacionalidad. El hecho de que los beneficiarios de Salam sigan siendo principalmente sirios se debe a que hay una gran cantidad de sirios viviendo en los asentamientos del valle de la Bekaa. Y su situación se ha agravado en los últimos años. Aunque siempre ha existido un sentimiento antisirio entre la población libanesa, su presencia en el país ha sido mayoritariamente aceptada durante años. Pero esto ha ido cambiando últimamente. Con la guerra civil siria considerada "terminada" en gran parte del mundo y la creciente lucha de la población libanesa, tanto el gobierno como la sociedad libanesa han profundizado en su opinión de que los sirios deben abandonar el país.

"Cuando la gente se entera de que trabajas para una ONG, su primera pregunta es: ¿Trabajas para los sirios? Ni siquiera te preguntan tu nombre o cuál es el trabajo. Sólo quieren saber si trabajas con sirios; por qué trabajas con sirios; si realmente necesitan ayuda, etc., etc. Así que es una opinión muy dividida diría yo. O bien la gente entiende que la población siria vive en la extrema pobreza -dependiendo de en qué parte del país vivan- o simplemente creen que no hay que apoyarles porque primero hay que apoyar a la sociedad libanesa." 

La opinión pública sobre la presencia de palestinos en el país es muy diferente.

"Su estatus es muy diferente al de los sirios. Porque la mayoría de ellos llevan aquí generaciones. No emigran exactamente ahora de Palestina a Líbano porque, por supuesto, se trasladaron cuando se produjo la Nakba o cuando fueron expulsados por la fuerza de sus hogares. Así que siguen aquí. Tienen un tipo de estatus diferente en el que están limitados en el tipo de trabajos que pueden tener, pero tienen una nacionalidad entre libanesa y palestina."

¿Qué ha cambiado? - La influencia de la guerra en la vida cotidiana libanesa 

Desde el ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre, Israel y Hezbolá han estado intercambiando ataques en el sur del país. Hezbolá describe su enfrentamiento contra las fuerzas israelíes como "esfuerzos para evitar que toda la fuerza de su oponente caiga sobre Hamás". A pesar de las advertencias de Israel a "convertir Beirut en Gaza" En caso de que Hezbolá se involucre, los ataques se mantienen en un pequeño radio a ambos lados de la frontera. Según AlJazeera, más de 100 libaneses han muerto en los incidentes. 

Desde que comenzó la guerra de Israel contra Gaza, la población libanesa está muy preocupada por la posibilidad de que Hezbolá agrave la situación y lleve la guerra a todo el Líbano. Mucha gente esperaba que Hezbolá se involucrara rápidamente tras el ataque de Hamás contra Israel y los civiles que vivían en el sur han estado dejando atrás sus hogares para trasladarse más al norte. Sin embargo, este peor escenario aún no se ha producido.  

"Dicen que están vigilando la situación y que si empeora tomarán represalias y verán qué ocurre a partir de ahí". 

Pero aún así, hay un hilo constante que planea sobre las cabezas de la gente. Sorprendentemente, en el valle de la Bekaa los efectos de la guerra apenas son visibles. Aunque la gente está preocupada por la situación, la vida sigue su curso habitual en su mayor parte.

"Creo que un país como éste - en el que la gente vive al día y necesita ganar dinero, necesita ir a trabajar - no puede poner en pausa su vida por algo que podría ocurrir. Seguro que la gente habla de ello todo el tiempo y está preocupada. Pero en general, no se sabe que este país está posiblemente al borde de la guerra. Así que todo este conflicto se desarrolla en el sur, en la frontera. No es muy visible en las comunidades de aquí".

Sin embargo, la situación es diferente en el sur del país, donde se producen los atentados.

"En el sur es muy visible. Mucha gente se desplaza. Y en los días en que los bombardeos aumentaron de verdad, el movimiento de gente fue enorme. Si tenían familia u otra casa por ejemplo al norte, se iban directamente al norte. Por lo que sé actualmente hay casi 60.000 personas que están registradas como desplazados internos. No cabe duda de que la gente se está desplazando del sur. Pero el sur parece estar muy lejos de donde estamos".

Lo único que SalamLADC ve de esta evolución es que ahora hay muchos libaneses del sur del país que se inscriben como alumnos del centro comunitario de Salam. La gente está escapando del sur y trasladándose principalmente a Beirut y al valle de la Bekaa. Para la población siria del país, la guerra no parece tener un gran efecto. En lugar de regresar a Siria, que en gran parte del mundo se considera ahora un "país seguro", prefieren quedarse en Líbano. 

"Sé que algunos sirios han debatido si deberían volver a Siria. Pero creo que, sabiendo que no tienen nada a lo que volver en Siria, sienten que deberían quedarse aquí. Tienen un hogar aquí, tienen familias, tienen una vida aquí de alguna forma. Así que siguen sintiendo que éste es el lugar más seguro".

Del desarrollo a la ayuda - ¿Cómo responden las ONG a la amenaza?

Así que lo único que ha cambiado visiblemente en el valle de la Bekaa desde que Israel empezó a atacar Gaza es que, además de los muchos sirios desplazados en la región, ahora hay muchos libaneses desplazados internamente. Al mismo tiempo, todos los voluntarios internacionales de Salam -al igual que gran parte del personal internacional de otras ONG- abandonaron el país. Cuando el hospital al-Ahli de Gaza fue atacado por Israel, muchos gobiernos esperaban que Hezbolá se uniera a los combates y por ello pidieron a sus ciudadanos que abandonaran el país. La mayoría de los voluntarios eran reacios a marcharse, pero pensaron que en caso de que estallara una guerra en el Líbano, probablemente cerrarían el aeropuerto y se quedarían atrapados en el país. Afortunadamente, la mayoría de los proyectos de Salam pudieron continuar y ahora están dirigidos por personal local. 

Pero, ¿cómo responder a una guerra que potencialmente podría ocurrir pero que aún no ha sucedido? Salam posee un pequeño centro comunitario en el sur del Líbano, que está cerca de la frontera israelí y desde el que ya se han podido ver los bombardeos. El centro fue reutilizado como refugio de alojamiento de emergencia para las personas que viven tan cerca de la frontera que sus vidas y sus hogares corren peligro. Sin embargo, en caso de que la guerra se extienda realmente al Líbano, este centro se cerrará y Salam se centrará en apoyar a los refugios de emergencia de Bekaa con la preparación de alimentos y la formación en primeros auxilios, ya que esperan que la mayoría de la gente del sur se traslade al norte. Además de eso, Salam se está preparando para que la guerra se extienda por el Líbano creando planes de emergencia para todos los escenarios que se les puedan ocurrir. 

"Definitivamente ha habido mucha planificación para el peor de los casos. Llevamos más o menos un mes hablando de guerra. Así que hemos hecho un montón de planes de contingencia y planes de emergencia y hemos creado escenarios para saber dónde estamos ahora mismo, qué podría ocurrir, cuál es la mejor solución para ello y cómo tendríamos que reaccionar y prepararnos cuando ocurra. Por ejemplo, estamos preparados para el aprendizaje a distancia en caso de que necesitemos hacerlo. Hemos aumentado nuestra respuesta de emergencia en términos de almacenamiento de un montón de artículos de distribución en todos nuestros centros para prepararnos en caso de que ocurra algo. Y si empieza una guerra, también estamos planeando realizar actividades de emergencia. Están preparados y listos para que, si alguna vez llega el momento, podamos empezar a realizar estos proyectos. Se centrarán en los primeros auxilios y en la distribución de alimentos".

SalamLADC ha estado en estrecho contacto con sus socios y otras organizaciones y ha coordinado con ellos su planificación de la respuesta de emergencia. Estas otras organizaciones están respondiendo de forma muy similar. Se sugiere a quien pueda abandonar el país que lo haga, las operaciones se alejan del sur y se están almacenando bienes básicos para preparar la construcción de refugios de emergencia y las distribuciones.

La región, como muchas partes del país, ya lucha contra la superpoblación y la pobreza. Con más personas necesitadas, las ONG tienen que dividir aún más sus recursos. Además, los empleados de las ONG internacionales contribuían a los ingresos de las empresas locales . Con ellos fuera, la economía local ha sufrido aún más que antes. Y con la marcha de los voluntarios, Salam está perdiendo una gran fuente de financiación: el alquiler de los voluntarios. Por suerte, con más crisis llegan más fondos. La posibilidad de que estalle una guerra en el Líbano ha llamado la atención de las organizaciones donantes. Pero, por desgracia, la financiación adicional no es suficiente para equilibrar los costes adicionales y los ingresos que faltan. 

Por ello, Salam espera el apoyo de particulares para poder ofrecer toda la ayuda posible a las personas que se ven o se verán afectadas por los efectos del conflicto. Si desea apoyar a SalamLADC (organización externa a OCC) en su respuesta de emergencia, puede donar ¡AQUÍ!

Esperanza durante otra crisis

Después de que la posibilidad de que la participación de Hezbolá en la guerra traiga la violencia al Líbano exista desde hace varios meses, Hasan no cree que se haga realidad.

"Realmente creía que una vez que Gaza fuera a ser infiltrada ése sería el punto de inflexión para que Líbano entrara en la guerra, pero luego no fue así. Así que no sé qué tiene que pasar para que Líbano se vea arrastrado a la guerra, en este momento. Todas las circunstancias que podrían haberlo hecho, ya han ocurrido".

Así pues, aunque se produzcan atentados en territorio libanés, Líbano no está en guerra... todavía. 

"El conflicto en el sur está definitivamente ocurriendo y es muy visible. Pero se siente muy lejos de donde estamos".

Posdata

Después de que realizáramos esta entrevista con Hasan, la situación ha cambiado significativamente.

La semana pasada el conflicto llegó más lejos en Líbano. Israel atacó Beirut, apuntando a algunos de los líderes de Hamás que vivían exiliados en el país desde 2015. Preocupado por el hecho de que "Líbano quedará expuesto" si no muestra ninguna reacción ante el ataque, el líder de Hizbulá, Hassan Nasralá, se pronunció entonces a favor de represalias y de una implicación de Hizbulá en el conflicto. Desde entonces, Hezbolá ha llevado a cabo varios ataques contra Israel. 

Fuentes

ACNUR, 2022, https://www.unhcr.org/lb/wp-content/uploads/sites/16/2022/03/UNHCR-Lebanon-Operational-Fact-Sheet-Jan.-2022.pdf.

ACNUR, 2020, https://www.unhcr.org/lb/14025-nine-out-of-ten-syrian-refugee-families-in-lebanon-are-now-living-in-extreme-poverty-un-study-says.html.

AlJazeera, 2023.

https://www.aljazeera.com/features/2023/12/18/hamas-is-now-recruiting-in-lebanon-what-will-that-mean-for-hezbollah

https://www.aljazeera.com/news/2023/11/14/hezbollahs-strategic-calculation-israel-gaza-and-the-domestic-equation

https://www.aljazeera.com/news/2023/11/21/israeli-strike-kills-three-journalists-near-lebanon-border

https://www.aljazeera.com/news/2023/12/1/at-least-three-killed-in-south-lebanon-as-israel-hezbollah-resume-fighting

https://www.aljazeera.com/news/2023/12/5/lebanese-army-says-one-soldier-killed-in-israeli-shelling-near-border

https://www.aljazeera.com/gallery/2023/11/26/photos-lebanese-residents-of-border-towns-return-home-amid-truce-in-gaza

AlJazeera, 2024, https://www.aljazeera.com/news/2024/1/5/hezbollah-chief-warns-lebanon-could-be-exposed-to-more-israeli-attacks

https://www.aljazeera.com/news/2024/1/4/israels-long-history-of-assassination-attempts-in-lebanon

https://www.aljazeera.com/news/2024/1/6/he

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