Caravanas de migrantes en Centroamérica: Movimientos sociales itinerantes para desafiar el sistema migratorio

Escrito por Alejandra Mateo.

Antonio Ramos (nombre ficticio) salió de su país, Honduras, en 2012, cuando tenía 21 años, en una caravana migrante de 200 personas que partió de Tegucigalpa para llegar a Houston, EEUU. Hacía tiempo que había oído que un gran grupo de personas de esa ciudad de la Colonia de Villanueva partiría hacia el Norte en busca de mejores oportunidades de vida. En ese momento, vivia con su abuela ya que su madre habia muerto hacia 3 anos y su padre no podia hacerse cargo de el por ser drogadicto. Su sueño era escapar de ese entorno desestructurado y encontrar un futuro mejor. Su hermano vivía en Houston y solía enviar dinero a su familia durante muchos años, así que se suponía que le daría la bienvenida a su llegada. Sin embargo, la suerte no estuvo de su lado y, tras todos los retos a los que tuvo que enfrentarse para llegar a Norteamérica, todos sus sueños se desvanecieron rápidamente cuando fue deportado por la policía de migración estadounidense nada más llegar al país. Por desgracia, todavía no se le permite regresar a EEUU. 

Según el Instituto de Política Migratoria, la migración procedente de El Salvador, Guatemala y Honduras ha sido el principal contribuyente al crecimiento de la población de Centroamérica a Estados Unidos desde 1980. En 2022, 705.500 personas cruzaron la frontera mexicana hacia EEUU y entre octubre de 2019 y marzo de 2023 los ciudadanos de estos países representaron casi un tercio de los 5,8 millones de llegadas desde la frontera sur. EEUU es el principal país de destino de los migrantes centroamericanos, excepto los procedentes de Nicaragua, cuyo destino principal es Costa Rica. La sobrina de Antonio también partió de Honduras hacia Estados Unidos tras cruzar México hace algún tiempo, aunque tuvo mucha más suerte que su tío, ya que consiguió entrar en el país sana y salva. Abandonó su pequeña ciudad cuando estaba embarazada, a los 16 años, para ayudar a su familia, pero también por el miedo que experimentó tras ser amenazada por una mafia local que quería obligarla a prostituirse y a participar en el tráfico de drogas. Su madre sigue recibiendo amenazas de los miembros de la banda porque saben que su hija huyó de la ciudad.

Este agotador viaje implica cruzar la mortífera frontera mexicana, así como caminar por grandes montañas, ríos y otros lugares geográficos de riesgo.

Todos los años se producen miles de viajes a pie desde ciudades y pueblos centroamericanos -San Pedro Sula, en Honduras, es un lugar de partida muy habitual-, hasta Estados Unidos. Este agotador viaje implica cruzar la mortífera frontera mexicana, así como caminar por grandes montañas, ríos y otros lugares geográficos de riesgo. Por ello, las rutas migratorias desde Centroamérica son viajes altamente peligrosos e inseguros, no sólo porque familias enteras tienen que cruzar largas distancias a pie y sin los recursos adecuados, sino también debido a la extrema violencia que a menudo experimentan durante las rutas: Debido a los impedimentos burocráticos y legales generales para acceder a los documentos legales necesarios para entrar legalmente en el país, muchas familias tienen que cruzar la frontera de forma irregular, lo que les obliga a buscar rutas alternativas para llegar a Estados Unidos sin ser vistos por las autoridades estadounidenses. Estas rutas clandestinas suelen ser las más peligrosas y difíciles de cruzar. Debido a la existencia de múltiples peligros relacionados con la migración irregular de Centroamérica a Estados Unidos, los migrantes empezaron a organizarse colectivamente para encontrar nuevas -y más seguras- formas de salir de sus países de origen que mitigaran algunos de los actuales efectos negativos del éxodo ilegal: Una de estas nuevas formas de viajar de un país a otro son las caravanas de migrantes, que también reciben el nombre de viacrucis. Estas caravanas están formadas por grupos masivos de población que caminan juntos de forma autoorganizada y autogestionada, no sólo para ser visibles en un mundo en el que los refugiados suelen ser ignorados por los gobiernos y desprotegidos por las autoridades, sino también para ayudarse mutuamente sobre una base de solidaridad común.

Como afirma la doctora Heather M. Wurtz*, una caravana de migrantes es un "viaje colectivo de migrantes y un movimiento social que surgió a principios de la década de 2000 en respuesta directa a las políticas transnacionales de control de la migración y gestión de los refugiados en EEUU y México". Esta gestión de los refugiados consistió en constantes violaciones de los derechos humanos y en el uso de la violencia extrema en las fronteras. Este tipo de éxodo puede entenderse no sólo como un movimiento masivo de personas desde Centroamérica hacia el Norte, sino también como una verdadera forma de solidaridad y protesta, ya que estos viajes proporcionan un remedio -al menos temporal- al aislamiento y la vulnerabilidad de la migración irregular: Estas caravanas terrestres, transforman los traumas individuales causados por su constante criminalización, la violencia que ejercen las autoridades y todas las atrocidades que suelen sufrir los migrantes, en una lucha colectiva y compartida, que cuestiona una noción general de fortalecimiento mutuo. 

"En este trayecto la gente sufrió la fuerte violencia del gobierno mexicano, que utilizó una fuerza desproporcionada contra todas las personas que se iban sumando a la caravana".

Aunque las caravanas de migrantes existen desde principios del siglo XXI en América Latina, empezaron a hacerse especialmente populares a partir del 13 de octubre de 2018: Esa fecha se convirtió en un símbolo de las caravanas migrantes, ya que aproximadamente 7000 personas partieron juntas desde la pequeña ciudad de San Pedro Sula en Honduras, en dirección a la frontera de los Estados Unidos de América. El motivo de hacerlo en caravana migrante fue para afrontar colectivamente todos los retos y peligros actuales que encontrarían durante el viaje hacia el norte. En este viaje sufrieron la fuerte violencia del gobierno mexicano, que utilizó una fuerza desproporcionada contra todas las personas que se iban uniendo a la caravana, incluidas mujeres y niños. Sin embargo, a pesar de la gran inseguridad que supone migrar, según estudios realizados por ACNUR, 70% de las personas que se unen a las caravanas piensan que correrían peligro en caso de regresar a sus países de origen*.

A lo largo de los años, las caravanas de migrantes están siendo asistidas por entidades sociales para garantizar su seguridad durante el viaje y una menor exposición a los abusos físicos y sexuales, una forma habitual de violencia que tiene lugar durante estos viajes. Además, las caravanas colectivas contribuyen a hacer visible la situación de millones de hombres, mujeres y niños que tienen que abandonar forzosamente sus hogares huyendo de la pobreza y la falta de oportunidades. Aunque estas caravanas se realizan a menudo en grupos de más de 1000 personas, teniendo en cuenta la naturaleza de este tipo de viajes -al igual que en las rutas regulares de migración ilegal- es casi imposible hacer un seguimiento y encontrar información veraz sobre estos viajes: cuántas personas consiguen llegar finalmente a EEUU, cuántas de ellas mueren en el camino, cuál es la demografía de los viajeros... Normalmente, la mejor forma de informarse adecuadamente sobre los principales aspectos de cada viaje es hablar con los miembros de las caravanas de migrantes que quieran relatar su experiencia migratoria. 

Las personas que emigran en estas caravanas, como en cualquier otra forma irregular, experimentan múltiples peligros que suelen llevarles a la muerte y muchos nunca llegan a terminar sus viajes: la violencia de las bandas, los abusos policiales, los peligros de animales salvajes como serpientes o lobos, la deshidratación, el hambre, las caídas o el agotamiento por calor son algunas de las consecuencias comunes de viajar con pocos recursos durante mucho tiempo. La madre de Antonio, Suyapa (nombre falso), afirma que los migrantes, sobre todo los niños pequeños, suelen sufrir mucho durante los viajes y sólo unos pocos llegan a EEUU, "la gente muere porque el gran tren mexicano conocido como el tren de la muerte suelen atropellarles, a otros les muerden los animales, otros se ahogan en los ríos...". 

"Las mujeres y las personas LGTBIQ+ son especialmente vulnerables a esta violencia, ya que a menudo sufren violencia de género"

Entonces, ¿por qué miles de personas abandonan sus hogares y arriesgan sus vidas cada año para llegar a Norteamérica? En su mayoría, las causas del éxodo son estructurales, lo que significa que los problemas provienen del propio sistema económico, social y cultural. Algunos de los problemas cotidianos a los que tienen que enfrentarse las familias de Centroamérica son la creciente violencia ejercida por las mafias locales, las bandas y las redes de narcotraficantes. Las mujeres y las personas LGTBIQ+ son especialmente vulnerables a esta violencia, ya que a menudo sufren violencia de género (tanto sexual como física y psicológica), prostitución, violaciones y persecución por su orientación sexual. También la presencia de pobreza endémica, secuestros, asesinatos, extorsiones son algunas de las razones que hacen que las familias abandonen sus países de origen incluso cuando el viaje puede llevarles a la muerte. Sin embargo, en 2020, durante la pandemia de Covid, el gran impacto de los huracanes Eta e Iota en países como Honduras o Nicaragua provocó una enorme oleada de personas migrantes climáticas que emprendieron largos viajes hacia el norte, ya que sus casas y fuentes de vida quedaron destruidas. Muchas familias participaron en caravanas de migrantes para poder viajar. Aunque Suyapa es plenamente consciente de que podría perder la vida si emprende un viaje al Norte, sigue considerando seriamente la posibilidad de emigrar en caravana: "Ahora tengo 40 años, nadie me da trabajo a mi edad y el gobierno no da ninguna ayuda a la gente. No hay fuente de ingresos, no hay trabajo y los precios de los alimentos han subido considerablemente en los últimos años". Para la mayoría de las personas de América Central, emigrar no es realmente una elección libre, sino la única forma de sobrevivir.

Hoy en día, estas caravanas siguen siendo muy populares entre los ciudadanos centroamericanos, lo que demuestra el gran éxito de esta forma de organización. Hay que entenderlas no sólo como enormes grupos de personas que viajan juntas para alcanzar un futuro mejor para ellas y sus familias, sino también como un movimiento social en sí mismo: Por un lado, en ellos operan enormes redes de solidaridad con el objetivo de proporcionar cuidados colectivos y garantizar que los recursos sean compartidos por todos los componentes del grupo. Además, las decisiones relevantes también se toman en común mediante asambleas y reuniones. Ante la constante violencia de las autoridades estadounidenses en la frontera mexicana, es muy habitual que las caravanas organicen protestas y manifestaciones para mostrar su unidad y reacción ante las políticas fronterizas contra los migrantes. Además, se considera que esta forma de migración aumenta la resiliencia y otros efectos psicológicos y somáticos positivos, ya que empodera a las personas migrantes y combate la soledad, pues el sufrimiento individual se transforma en experiencias compartidas. Como afirma M . Kurtz, "el movimiento de las caravanas proporciona una fuente profunda de afrontamiento de las dificultades del desplazamiento forzoso y un conducto potencial para superar las secuelas del trauma colectivo".

* https://www.acnur.org/media/respuesta-regional-las-caravanas-de-refugiados-y-migrantes-en-centroamerica
* M. Kurtz, Heather, (2021), Movilidades. Manuscrito del autor

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