Residentes del campo de Nea Kavala: sus contextos en Oriente Medio

Escrito por Sandra Diaferia, voluntaria ESC de corta duración en OCC Grecia.

Durante mi estancia en el Open Cultural Center (OCC) en Polykastro, de octubre a noviembre de 2023, me encontré con solicitantes de asilo de diversos orígenes y países, incluidos Pakistán, Afganistán, el Estado de Palestina e Irán, así como con una importante comunidad de kurdos y yazidíes. individuos de Siria e Irak. Además, había ciudadanos de países del África subsahariana, incluidos habitantes de Sudán. En Open Cultural Center se podían escuchar una variedad de idiomas, como árabe, kurdo, farsi, turco y francés. Estas personas suelen intentar llegar a países como Alemania, los Países Bajos, Francia, el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá, considerando a Grecia como un punto de tránsito. Muchos ya tienen un destino en mente cuando salen de sus países de origen (Alexis Gkatsis, Coordinador de OCC Grecia, comunicación personal, 2023), aunque los planes a menudo cambian durante el tránsito debido a diversas interferencias y obstáculos (Schapendonk, 2011). La migración en tránsito, como la describe Schapendonk (2011), rara vez es un viaje sencillo, sino más bien un proceso en zigzag que implica períodos de espera e inmovilidad (fe Van Houtum, 2012; Van Houtum & Bueno Lacy, 2019) (Schapendonk & Steel, 2014). Casi todos los solicitantes de asilo expresan su deseo de abandonar Grecia una vez que reciben asilo. Sin embargo, cada país puede servir como lugar de origen, tránsito o destino en diferentes momentos y para diferentes personas (fe Collyer et al., 2012; Collyer & Samers, 2017). En algunos casos, las personas consideran quedarse temporalmente en Grecia para aprender el idioma y ahorrar dinero antes de mudarse a otro país. La decisión de abandonar Grecia está influenciada por varios factores de tira y afloja, incluidas motivaciones económicas y redes existentes. Las limitadas oportunidades laborales de Grecia llevan a muchos a buscar oportunidades en los países del Norte donde el empleo es más abundante. Además, las personas suelen elegir países específicos debido a conexiones existentes o al deseo de reunirse con miembros de su familia. Es poco común que los solicitantes de asilo se aventuren a países donde carecen de conexiones personales.

Países de origen: una breve mirada a Oriente Medio

"Hola chicos, comencemos la lección de hoy con una pregunta: ¿Qué significa para ustedes el concepto de 'hogar'?" Así presenté una de mis lecciones a mis antiguos alumnos, todos veinteañeros, muchos de los cuales habían abandonado sus países de origen. A través de esta conversación informal, se hizo evidente que para cada uno de ellos, el hogar estaba asociado principalmente con la familia, seguido de cerca por sus países de origen. Sin embargo, una experiencia compartida entre ellos fue el trauma de la violencia, ya sea el sonido de las bombas resonando cerca o la pérdida de amigos y familiares en lo que debería haber sido la seguridad de sus países de origen. En el campamento de Nea Kavala, donde prevalece un fuerte sentido de pertenencia e identidad nacional, los niños suelen expresar su conexión con su hogar dibujando las banderas de sus respectivos países. Para ellos, el concepto de hogar evoca recuerdos de familia, amigos y vínculos emocionales con sus países de origen en Medio Oriente y África. Sin embargo, en medio de estas conexiones sinceras, surge una pregunta apremiante: ¿por qué la gente abandona sus países de origen, desafiando circunstancias peligrosas para buscar refugio en la UE? Las motivaciones detrás de la migración varían entre estos dos continentes. Mientras que los migrantes de Oriente Medio huyen por motivos de seguridad, la emigración africana está impulsada predominantemente por factores económicos, a pesar de casos como el de Sudán, donde persiste un conflicto que dura una década. Uno de mis antiguos alumnos compartió un relato conmovedor de la pérdida de numerosos amigos en la lucha por su patria.

Figura 1: Países de Medio Oriente (Wikitravel-The Free Travel Guide, 2023, Medio Oriente – Wikitravel)

No todos los países de Oriente Medio son países de emigración. Por ejemplo, naciones como Arabia Saudita, Omán, Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Kuwait cuentan con una riqueza considerable, lo que resulta en una emigración mínima de estas regiones. Sin embargo, a pesar de su riqueza, han optado por cerrar sus fronteras a los solicitantes de asilo vecinos (ex residente voluntario, comunicación personal, 2023). En consecuencia, personas de países como Siria, Irak e Irán buscan refugio en naciones como Jordania, Líbano, Turquía o Europa (Centro de Acción Preventiva, 2023). Obtener una visa Schengen resulta difícil para estas nacionalidades, lo que lleva a muchos a ingresar a la UE por medios irregulares antes de solicitar asilo. Por otro lado, a las personas de países como el Líbano a menudo les resulta más fácil obtener visas Schengen (ex residente voluntario, comunicación personal, 2023). Esta discrepancia en la accesibilidad a visas subraya la categorización implícita de los refugiados por parte de la UE como “migrantes aceptables” o “adversarios políticos indeseables”, según su país de origen y estatus económico (Van Houtum y Boedeltje, 2009).

Siria

Uno de los países de Oriente Medio de donde ha huido un número importante de habitantes es Siria, donde se estima que han emigrado 14.000.000 de personas desde el inicio de la guerra civil en 2011 (ex voluntario residente, comunicación personal, 2023). La guerra civil siria ha provocado una crisis humanitaria internacional para los civiles. El conflicto comenzó cuando los rebeldes formaron el Ejército Sirio Libre (ESL), lo que provocó una insurrección generalizada (History.Com Editors, 2018). Inicialmente, la guerra enfrentó al gobierno de Assad, respaldado por Rusia e Irán, contra los rebeldes sirios, apoyados por Estados Unidos y aliados europeos como Francia, el Reino Unido e Italia, así como por actores regionales como Arabia Saudita, Turquía y Jordania. y Emiratos Árabes Unidos (Centro de Acción Preventiva, 2023). Sin embargo, el conflicto se volvió cada vez más complejo con el tiempo (History.Com Editors, 2018). Daesh, también conocido como ISIS, se unió a la lucha contra el régimen sirio (History.Com Editors, 2019), ganando protagonismo en toda la región en 2013 (History.Com Editors, 2019). Sin embargo, Daesh perdió gradualmente poder en Siria a medida que las Fuerzas de Defensa Sirias (FDS), dominadas por los kurdos y respaldadas por Estados Unidos, recuperaron el 98% del territorio, incluida la ciudad de Raqqa (Centro de Acción Preventiva, 2023) (ex voluntario residente, comunicación personal, 2023).

Actualmente, el presidente sirio Bashar al-Assad controla aproximadamente 70% del país. Las SDF, que dominan la mayor parte del noreste de Siria, están involucradas en conflictos con Turquía, que también controla áreas a lo largo de la frontera norte. Mientras tanto, una cifra alarmante de 7 de cada 10 sirios necesita asistencia humanitaria, y se estima que hay 5,2 millones de refugiados sirios en la región (Centro de Acción Preventiva, 2023).

Irak

Mientras estuve en OCC, muchos miembros de la comunidad procedían de Irak, particularmente de etnia kurda y/o yazidí, originarios de la parte norte del país. Irak es una nación diversa con varios grupos étnicos, incluidos kurdos y musulmanes. El país ganó atención mundial debido a la invasión liderada por la coalición de Estados Unidos en 2003, a la luz de su “guerra contra el terrorismo”. Esta invasión finalmente puso fin al régimen de Saddam Hussein, en medio de afirmaciones de algunos funcionarios del gobierno estadounidense de una conexión entre Saddam y la organización militante islamista radical al-Qaeda de 1992 a 2003 (Wikipedia, 2024), fundada por Osama bin Laden.
Actualmente, si bien existen oportunidades laborales en Irak, el motivo principal de la emigración es el genocidio del pueblo yazidí por parte de Daesh, considerado uno de los mayores genocidios. A pesar de esto, los kurdos albergan el deseo de regresar a su patria, que no se encuentra en Irak sino en Kurdistán. Desafortunadamente, la situación sigue siendo peligrosa, particularmente en las zonas urbanas (ex voluntario residente, comunicación personal, 2023), como lo demuestran los trágicos acontecimientos en la ciudad de Kocho, donde todos los habitantes fueron asesinados (ex alumno del OCC, comunicación personal, 2023). . Se prevé que en el verano de 2024, un número significativo de personas yazidíes intentarán viajar a la UE (voluntario a largo plazo en OCC, comunicación personal 2024).

Afganistán y Pakistán

Figura 2: Mapa de Afganistán y Pakistán (https://www.dreamstime.com/stock-photo-geographic-map-afghanistan-pakistan-important-cities-close-image92794834)

Los solicitantes de asilo que residen temporalmente en el campo de Nea Kavala también proceden de Afganistán y Pakistán, ambos países islámicos. Afganistán, situado entre Asia central y meridional, es conocido por su población multiétnica (Nova Lection, 2021a). En los últimos tiempos se ha producido un notable aumento de ciudadanos afganos que buscan refugio en la UE y en países vecinos, como Pakistán, que ya en el pasado acogió a refugiados afganos que nacieron en Pakistán como reacción a los 9 años de guerra soviética entre 1979 y 1989 (Nova Lectio,2021b).

El éxodo de ciudadanos afganos cobró impulso en agosto de 2021, tras la toma de Kabul, la capital de Afganistán, por parte de los talibanes, y su control sobre el palacio presidencial (AFP, 2021). Posteriormente, con el cierre de embajadas y la suspensión de vuelos internacionales, los ciudadanos se encontraron varados y sin poder acceder a la asistencia diplomática (ex residente voluntario, comunicación personal, 2023).

Kurdistán

Figura 3: ubicación geográfica del Kurdistán (Mittwoch, 2012, Cultura kurda: población del Gran Kurdistán y población estimada de kurdos )

Durante mi estancia en OCC, un número significativo de solicitantes de asilo que asistieron a nuestras lecciones procedían del Kurdistán, una región no reconocida oficialmente como estado, que abarca partes de Siria, Turquía, Irán e Irak. El pueblo kurdo, que constituye un grupo étnico extendido por estos países, tiene diversas creencias religiosas; algunos son musulmanes suníes, mientras que otros son cristianos, yazidíes o ateos. Históricamente, la mayoría de los kurdos eran yazidíes, pero debido a las presiones de los musulmanes, se enfrentaban a opciones limitadas: convertirse al Islam, pagar para practicar las creencias yazidíes o arriesgarse a ser perseguidos y morir. La fuerza de la mayoría musulmana significó que los kurdos de otras religiones no pudieran ofrecer una asistencia significativa a los yazidíes, lo que llevó a algunos yazidíes a una sensación de distanciamiento de su identidad kurda (ex voluntario residente, comunicación personal, 2023).

“Cuando tenía 12 años, vi ante mis ojos cómo disparaban a un hombre”

(ex voluntario residente, comunicación personal, 2023)

El territorio sirio habitado por pueblo kurdo sirve como testimonio de la resiliencia del país, mostrando no sólo una tierra de la que la gente ha huido sino también un bastión de resistencia, personificado en Rojava en el norte de Siria. En medio de un conflicto que dura una década, Rojava ha establecido un modelo de democracia directa, afirmando el control sobre la región autónoma. El Partido Unión Democrática (PYD) ha tomado las riendas de la Región Autónoma del Noreste de Siria (AANES), lo que supone un triunfo para la población kurda. Desde la ratificación del Tratado de Lausana en 1923, que los convirtió en apátridas, los kurdos han sufrido persecución bajo las políticas de Turquía, Siria, Irán e Irak. La AANES se ha enfrentado a numerosos desafíos internos y externos en su búsqueda de la democracia, enfrentándose a ideologías e intereses opuestos de actores clave en la guerra siria (Terral A., 2021-2022). En Siria, las Unidades de Protección Popular (YPG) luchan predominantemente contra el régimen turco liderado por Erdoğan, que busca expulsar a los kurdos de la zona fronteriza mediante bombardeos dirigidos tanto a la zona como a sus habitantes civiles (The Washington Post, 2019). Esta realidad fue expresada de manera conmovedora por uno de mis antiguos alumnos, quien, a pesar de su corta edad, ya ha experimentado dificultades importantes, incluida la pérdida de familiares y la denegación de oportunidades educativas debido a su origen étnico kurdo. 

En el vecino Irak, a lo largo de la frontera con Siria, el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) ha luchado incondicionalmente por la causa kurda y la protección de la menguante población yazidí. Operando en dos frentes, el PKK se enfrenta al ejército turco al oeste y al grupo Estado Islámico al este. El movimiento rebelde kurdo PKK acusó a Ankara de apoyar al grupo Estado Islámico (24 de Francia de 2015). 

En particular, una característica distintiva de varios partidos y grupos rebeldes kurdos es el papel destacado de las mujeres, que participan activamente tanto en el campo de batalla como dentro de las estructuras políticas emergentes, ejemplificadas por las Unidades de Protección de Mujeres Kurdas (YPJ) (Pendavingh, 2017).

Después de describir las situaciones en varios países de donde proceden los solicitantes de asilo, mi próximo artículo pretende profundizar en Turquía, un país de tránsito clave para las personas que buscan asilo en la UE. Sin embargo, en lugar de centrarme en el conocido Acuerdo UE-Turquía, mi análisis girará hacia el examen de las experiencias de los migrantes durante sus estancias en Turquía, los desafíos que enfrentan durante el cruce a Grecia y el marco legal relacionado con la protección internacional.

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