La pandemia de salud planetaria.

La nueva pandemia de coronavirus se ha mostrado como una de las consecuencias provocadas por el deterioro de la salud global del planeta. Según Jordi Sunyer, director del Programa de Infancia y Medio Ambiente del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), “Hemos creado un desequilibrio tan grande en el mundo, que ahora mismo el planeta ya no puede mantener ni garantizar la salud humana”. La pérdida de biodiversidad, sumada a los altos índices de contaminación atmosférica, son factores clave para entender el motivo de la propagación y la incidencia de este tipo de virus ahora, en un contexto de globalización total, y no en otras épocas de nuestra historia reciente. .

La presencia de virus en la Tierra no es extraña ni nueva. Hay decenas de miles, pero el contacto de la especie humana con ellos es solo una minoría. El hecho de que se encuentren en ecosistemas remotos y de difícil acceso, ha limitado su interacción con las personas hasta ahora. Una situación que, como señala el activista y biólogo de “Ecologistas en Acción” Jaume Grau, “ha cambiado como consecuencia de la expansión del capitalismo global, que busca expandir las fronteras extractivas alrededor del planeta”.

De hecho, es un asunto del que ya estaban advirtiendo los mismos responsables de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su director general, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró en 2019 que “la amenaza de una pandemia de gripe persiste. El riesgo de que un nuevo virus de la gripe se propague de los animales a los seres humanos y provoque una pandemia es constante y real. La cuestión no es saber si habrá una nueva pandemia de gripe, sino cuándo ocurrirá ”.

La realidad actual no es fruto de un día. Jaume Grau recuerda que “la degradación de la naturaleza hace que las relaciones ecológicas entre especies se vuelvan cada vez más simples, aumentando el riesgo y las posibilidades de estar en contacto con virus que desconocemos. Por tanto, se pierde ese efecto de dilución que tiene la biodiversidad ”.

Más allá de la degradación de la biodiversidad como una de las causas de la pandemia actual, la contaminación atmosférica destaca como uno de sus amplificadores.

El activista y biólogo señala a Europa como ejemplo, donde en su conjunto “los vertebrados han reducido sus poblaciones en un 60% en los últimos 30 años. En cambio, ¿qué más? Más humanos y más granjas industriales ". Una situación que el propio Grau vincula con “el dogma económico del crecimiento, por el cual los gobernantes han ignorado la realidad, han intentado apartarse y patear el balón hacia adelante, llevándonos a una carrera suicida hacia el abismo”.

Más allá de la degradación de la biodiversidad como una de las causas de la pandemia actual, la contaminación atmosférica destaca como uno de sus amplificadores. Según una investigación de la Universidad de Harvard TH Chan, “alguien que vive durante décadas en un territorio con altos niveles de contaminación por partículas finas —conocido como PM10 y PM2.5— tiene 15% más probabilidades de morir de covid-19 que alguien que vive en una región que solo tiene una unidad menos de dicha contaminación ”.

El investigador de ISGlobal Jordi Sunyer, que se muestra cauteloso al respecto, asegura que “todavía no lo sabemos a ciencia cierta. Al final, lo que ha sucedido es que muchos de los casos ocurren en situaciones en las que tuvimos las mejores condiciones de calidad del aire en décadas ”. Al mismo tiempo, y hablando de Barcelona, reafirma que “la contaminación aumenta las enfermedades cardiovasculares y es cierto que las personas con enfermedades cardiovasculares tienen un mayor riesgo de mortalidad con los efectos específicos del covid-19”.

El estudio de la Universidad de Harvard, que tiene un total de más de 3.000 muestras de diferentes regiones de los Estados Unidos, sugiere que “la exposición a largo plazo a la contaminación del aire aumenta la vulnerabilidad a experimentar los resultados más severos del covid-19”. Una situación extrapolable a la capital catalana y su área metropolitana, donde según los últimos datos del Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya se han contabilizado 88.516 casos positivos de covid-19, siendo 84% del total de el territorio catalán.

Aunque la densidad de población es otro factor clave, conviene recordar que Barcelona se encuentra dentro de las ciudades más contaminadas de Europa, con niveles diarios de concentración de dióxido de nitrógeno (NO2) superiores a los recomendados por la Unión Europea, procedentes en su mayoría de vehículos de transporte privado. Según el informe de 2019 de la Agencia Europea de Medio Ambiente, no se debe superar la media anual de 40 microgramos por metro cúbico, y las cifras de Barcelona superan ampliamente la barrera de los 50.

Jaume Grau: “Tenemos la posibilidad de revertir la crisis ecológica, de reconvertir la economía, de mejorar la calidad de vida de la sociedad y de frenar y frenar por completo la pérdida de especies, pero no con el capitalismo verde”

Habiendo marcado sus mínimos históricos de contaminación atmosférica en los duros meses del cierre, a finales de junio la ciudad de Barcelona ya contaba con unos niveles de contaminación cercanos a los previos al cierre de la actividad económica, pero la movilidad ni siquiera alcanzaba los 70% de el total antes del comienzo de la pandemia. Mercè Rius, directora general de Calidad Ambiental y Cambio Climático de la Generalitat de Catalunya, dijo en su momento que “la fecha que más tememos es el 15 de septiembre. Si el año escolar se reanuda con cierta normalidad, tendremos escuelas, universidades y personas que volverán al trabajo al mismo tiempo. Si no se utiliza el transporte público por miedo, que empezamos a ver, podríamos encontrar valores superiores a los previos a la pandemia ”.

Al mismo tiempo, Rius destaca que el departamento quiere impulsar un cambio radical en la movilidad, diciendo que “lo que está claro y lo que se ha visto, al igual que hubo quienes lo dudaron en ocasiones, es que el impacto de la movilidad en la calidad del aire en Barcelona es realmente importante ”. Aunque, por el contrario, la propia Generalitat, dejó en suspenso al inicio del cierre una de las pocas medidas de control que han puesto en marcha: el impuesto a las emisiones de vehículos antiguos que debía entrar en vigor este 2020. El Director General de Medio Ambiente Calidad y Cambio Climático alude que “fue imposible llevar a cabo dicha medida debido a la parálisis de todo el organigrama provocada por la situación de la pandemia”.

Parece claro que el constante acoso a la biodiversidad y la contaminación del aire aumenta nuestra vulnerabilidad, lo que no es tan obvio es que se buscan o aplican soluciones drásticas para cambiar el rumbo. Desde "Ecologistas en Acción”, Dice Jaume Grau que“ tenemos la posibilidad de revertir la crisis ecológica, de reconvertir la economía, de mejorar la calidad de vida de la sociedad y de frenar y frenar por completo la pérdida de especies, pero no con el capitalismo verde ”. A lo que agrega que “antes que nada, luchamos para que la humanidad siga viviendo en el planeta con calidad de vida y por una cuestión de justicia social. Por tanto, los coches eléctricos, emblema del capitalismo verde, no son la solución, lo que pensamos es que se necesitan muchos más cambios estructurales y que se centren en soluciones de movilidad colectiva y normativas que ayuden al consumo local ”.

Finalmente, el investigador Jordi Sunyer de ISGlobal insiste en el asunto que “hemos llevado hasta el límite la aceleración del planeta que la salud humana ya no puede ser independiente de la salud planetaria”. Ante lo cual, y con cierto pesimismo, recuerda que “ahora vemos de nuevo que hay un dogma fuerte, como es la economía, y dogmas débiles, como son los ecología, sostenibilidad o salud”.


Los cambios, a pesar de la evidente emergencia climática y por lo tanto sanitaria, parecen que no serán inmediatos y solo llegarán con “los golpes que recibiremos del planeta, no por voluntad política”, afirma el biólogo. Jaume Grau.