Analyse d'une « zone frontalière » : l'étude de cas de Polykastro et de ses environs

Écrit par Sandra Diaferia, courte durée à OCC Grèce.

Ces derniers temps, des techniques de contrôle aux frontières renforcées, des politiques de sécurité et des expulsions accélérées ont été mises en œuvre non seulement aux frontières extérieures de l'UE, mais également au sein de l'espace Schengen de l'UE. (par exemple Adepoju, Van Noorloos et Zoomers 2010 ; Schapendonk, 2011) (Sciabaca & Oruka, 2021), où la liberté de mouvement est refusée à un groupe spécifique : les migrants sans papiers, y compris les demandeurs d'asile. Cependant, la sécurisation des frontières perpétue le sentiment d’insécurité, suscitant des appels à une sécurisation accrue. (par exemple De Genova 2011b, 2012b, 2013b ; De Genova, 2014). L'approche de l'UE en matière de migration a conduit à la construction de près de 1 000 kilomètres de barrières terrestres fortifiées au cours des deux dernières décennies, ainsi qu'au déploiement de systèmes de surveillance numérique en mer et sur terre. (Van Houtum et Bueno Lacy, 2020). Cela démontre que l'UE donne la priorité aux techniques de sécurisation plutôt qu'à la création d'un système répondant aux besoins et aux vulnérabilités de ces personnes. Ces mesures incluent la création de plusieurs camps de demandeurs d'asile en Macédoine centrale et en Grèce, notamment le camp d'Anagnostopoulou à Daviata, le camp d'Armatolos à Kokkinou Imatheas. à Veria/Veroia, le camp G. Pelagou à Alexandrie et le nouveau camp Serres à Kleidi/Sintiki (Google Mes cartes). Certains de ces camps sont très proches des frontières avec la Macédoine du Nord, comme le camp de Nea Kavala qui est situé à 6 kilomètres de Polykastro, où opère Open Cultural Center (OCC) Grèce. (OCC Grèce, 2023). Ce domaine présente une dynamique complexe, répondant à des objectifs divers et ayant des significations différentes pour différentes personnes. (Lainé, 2017). Polykastro peut être considéré à la fois comme un symbole d'espoir et un lieu de répression pour différents individus. (Van Houtum, 2021). Les citoyens locaux, les demandeurs d'asile, les ONG humanitaires et les touristes vivent cette « zone frontalière » de différentes manières. Le passage par Polykastro ne permet qu'une perception superficielle de la région. Certains résidents locaux cherchent à renforcer leur identité nationale en favorisant un sentiment de peur de l'inconnu et en mettant l'accent sur la distinction identitaire. (Bigo, 2007). D’un autre côté, les demandeurs d’asile qui résident ici sont confrontés à diverses formes d’exclusion, d’immobilité et d’injustice. Cette « zone frontalière » sert à la fois de « marqueur d'appartenance » pour les citoyens locaux et de « lieu de devenir » pour les demandeurs d'asile. (Brambilla et Jones, 2020), car il représente leur première rencontre avec la société européenne.

Comment je perçois les frontières VS comment les demandeurs d'asile perçoivent les frontières

Je perçois les frontières avec un sentiment de romantisme, les considérant comme des zones distinctes des autres en raison de facteurs géographiques. Je suis profondément intrigué et attiré par les « zones frontalières » en raison de leur proximité avec d'autres pays, ce qui m'a inculqué un sentiment de liberté et la capacité de traverser facilement les pays, reflétant ma nature agitée. Les « zones frontalières » répondent à mon désir de transit constant, un besoin qui ne serait pas satisfait si j'étais situé au cœur d'un pays. Je suis captivé par les riches intersections culturelles et les relations entre diverses cultures, identités et ethnies qui se déploient à travers le temps et l'espace dans la vie quotidienne de ces régions. (Brambilla et Jones, 2020). De plus, ma fascination pour les « zones frontalières » vient de l’air mystérieux qu’elles dégagent. Bien que souvent perçus comme des zones marginalisées avec de petits centres urbains dispersés et dénués d'activité, ces lieux sont en réalité des arènes de violence, de lutte et de résistance, définissant des subjectivités et des capacités d'action alternatives. (Brambilla et Jones, 2020). Il y a ici beaucoup à observer concernant le transit des demandeurs d’asile et le fonctionnement complexe de la gestion des migrations aux frontières de l’UE.

Contrairement à ma perception des frontières, certains demandeurs d'asile, participant aux activités du Centre OCC, ont exprimé qu'être à la frontière avec un autre pays n'est pas très différent d'être dans n'importe quel autre lieu géopolitique, surtout si l'on souhaite se déplacer régulièrement vers un autre pays. Pays de l'UE. Or, chaque demandeur d’asile vit cette période d’immobilité physique lors du transit (Schapendonk, 2012) d'une manière distincte. Les thèmes communs émergeant de mes entretiens pointent vers une dichotomie entre amitié et isolement. Le camp sert d'espace de constitution de réseaux mais est aussi un lieu de marginalisation de par sa position géographique. Certains demandeurs d'asile ne se plaignent pas de leur séjour dans le camp de Nea Kavala et à Polykastro car ils ont la possibilité de nouer de nombreuses amitiés tout au long de leur parcours et une fois dans le camp. Grâce à ces connexions, ils ne se sentent pas seuls. Néanmoins, ils ne souhaitent pas rester en Grèce, car il est difficile de trouver un emploi sans maîtriser la langue grecque ou de trouver des personnes de la même origine ethnique. Leurs aspirations sont de s'installer dans des pays d'Europe du Nord comme les Pays-Bas ou l'Allemagne pour retrouver leur famille et leurs amis proches, trouver de meilleures opportunités ou subvenir aux besoins de leur famille restée au pays, par exemple grâce aux envois de fonds. 

D’autres demandeurs d’asile ont exprimé leur capacité à trouver leur bonheur dans le camp, malgré les installations et les services sous-optimaux, notamment la nourriture fournie par un service de restauration externe. Cependant, ils éprouvent également des sentiments de marginalisation, d'isolement et d'être piégés en raison de la situation géographique du camp. Même la ville la plus proche, Polykastro, est relativement petite, habitée principalement par des personnes âgées et avec des activités limitées, en dehors de celles du centre OCC. De nombreux résidents du camp de Nea Kavala apprécient grandement le travail du OCC car il leur offre la seule opportunité de se connecter avec la société au sens large en participant à des activités culturelles et éducatives pendant leur séjour. Le camp est souvent considéré comme un lieu monotone qui n’offre que l’essentiel pour manger et dormir. 

D’autres demandeurs d’asile traversent cette période en se concentrant sur des aspects spécifiques de leur vie, comme le travail, les études d’anglais ou d’allemand au OCC et les courses au supermarché, car ils se sentent contraints par l’absence de leur famille et de leurs amis. Globalement, ces jeunes souhaitent être comme le reste de leurs pairs, pouvoir visiter des lieux en Europe ou sortir à tout moment dans une grande ville sans restrictions.

Qu'est-ce qui fait de Polykastro et de ses environs une « zone frontalière » ?

Polykastro, au-delà de sa situation géographique proche de la Macédoine du Nord, incarne un microcosme caractérisé par une migration de transit et la mise en œuvre de stratégies de contrôle des frontières (Levy, 2010). Ici, les décisions grecques et européennes en matière de gestion des frontières migratoires se croisent, par exemple à travers la présence de l’Agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes (Frontex).

Une caractéristique supplémentaire que l'on retrouve couramment dans une « zone frontalière » est sa nature militarisée. En fait, cette petite ville abrite une grande base militaire à sa périphérie, entourée de clôtures, et la photographie de la zone est interdite. Au centre-ville, on peut régulièrement apercevoir des militaires. 

Cette petite ville, connue pour ses hivers rigoureux et ses étés caniculaires, est reliée aux contrôles frontaliers avec la Macédoine du Nord via une seule route principale. Bien qu'elle soit située à 40-50 minutes de Thessalonique, il n'existe que quelques services de bus quotidiens vers les villages voisins et Thessalonique, contribuant ainsi à son isolement géographique. Certains résidents locaux font preuve d'un manque de tolérance envers la présence de demandeurs d'asile dans la ville, et la police locale ne respecte pas systématiquement les droits des demandeurs d'asile. (Réseau de surveillance de la violence aux frontières, 2023)

Figure 1 : La zone autour de Polykastro (photo de l'auteur, 2023)

1. Camp de Néa Kavala

Le camp de Nea Kavala est un exemple archétypal de centre d'hébergement de longue durée. (OCC Grèce, 2023) situé dans un pays de l’UE. Simultanément, il fonctionne comme un dispositif disciplinaire politique, imposant l'immobilité forcée aux demandeurs d'asile, laissant leur vie étrangère et dans un état d'incertitude. (Van Houtum et Bueno Lacy, 2020). Ceux qui parviennent à entrer dans l’espace Schengen de l’UE se retrouvent dans un état de « limboland » (Ferrer-Gallardo et Van Houtum, 2013) caractérisé par une existence statique en raison du processus de vérification prolongé pour l'approbation de l'asile. Cette période est passée dans une zone géographiquement séparée (Van Houtum et Bueno Lacy, 2020), marginalisés et isolés à la campagne, loin des grands centres urbains (Eleftheria Dodi, coordinatrice du projet OCC, communication personnelle, 2023). La marginalité vécue par les demandeurs d’asile se juxtapose à la marginalité des camps (Gatta, 2011), délibérément tenu à l'écart de la vue du public, servant de stratégie pour dissimuler des irrégularités de procédure, des violations potentielles des droits de l'homme, des abus et des violations du droit de l'UE et du droit international public (Van Houtum et Bueno Lacy, 2021). Ce lieu est imprégné d'une atmosphère décrite par Derrida (2000) appelé « hostialité », un mélange d'hostilité et d'hospitalité (Van Houtum et Bueno, 2020). En effet, ce lieu de prise en charge est utilisé pour accueillir et assister les sans-papiers, mais il fonctionne également comme centre de contrôle. Il s'agit d'un espace où le gouvernement grec s'éloigne en termes de structures de soins. (Gatta, 2011). En fait, il est légèrement financé par le gouvernement grec, car l'infrastructure a été financée et gérée principalement par l'OIM et le HCR. (Eleftheria Dodi, coordinatrice du projet OCC, communication personnelle, 2023). L'exclusion et l'immobilité sont utilisées parce que les migrants irréguliers sont perçus comme une menace pour l'ordre social (Broeders, 2007). Dès lors, les demandeurs d'asile se retrouvent confinés dans deux cages : la première étant la situation géographique de Polykastro, intensifiant le sentiment d'enfermement exceptionnel. (feMountz, 2011 ; Dines, Montagna et Ruggiero, 2015). La deuxième cage est le camp lui-même (Criminologies des frontières, 2021).

Le camp Nea Kavala est visible sur la route allant de Thessalonique à Polykastro, couvrant une superficie totale de 54 925 m2 et pouvant accueillir jusqu'à 1 680 personnes à travers 280 conteneurs de 24 mètres carrés chacun, avec une occupation maximale de 6 personnes. Ces conteneurs sont composés de deux chambres chacun, capables d'héberger deux familles partageant une cuisine et une salle de bain. (OCC Grèce, 2023). Actuellement, le camp est surpeuplé. Le manque de soutien juridique, social, matériel et psychologique au sein du camp est compensé par un réseau d'organisations opérant à l'intérieur (Une Goutte dans l'Océan) et à l'extérieur du camp, comme OCC. Ces services vitaux sont essentiels alors que les résidents endurent des difficultés mentales, physiques et émotionnelles dues à l'incertitude perpétuelle de leur situation, couplées au stress post-traumatique résultant de leur dur voyage. (Criminologies des frontières, 2021). Toutefois, les services médicaux sont assurés par un seul médecin au sein du camp. (Eleftheria Dodi, coordinatrice du projet OCC, communication personnelle, 2023).

Situé dans une zone isolée, le camp de Nea Kavala est entouré d'installations abandonnées, notamment un aéroport, un entrepôt et un supermarché, niché au milieu de champs arides souvent enveloppés de brouillard matinal. Il y a aussi beaucoup de monde à proximité de l'entrepôt, sur la piste, où ils allument des feux. 

Figure 2 : Demandeurs d'asile marchant et en arrière-plan le camp de Nea Kavala (Photo d'Alice Ugolini, 2023)

Le seul moyen de rejoindre Polykastro depuis le camp est le bus organisé par OCC, que certains demandeurs d'asile utilisent parfois pour faire leurs courses plutôt que pour participer aux activités de OCC. D'autres utilisent les vélos fournis par OCC, acquièrent les leurs ou utilisent des taxis. Cependant, en général, la mobilité est limitée et par conséquent leur vie se déroule entre le camp, Polykastro, certains villages proches et Thessalonique. À l'approche du camp, il est courant de voir de nombreuses personnes marchant ou faisant du vélo le long de la route devant le camp. Les enfants sont également un spectacle courant, grandissant ou naissant dans cet environnement éphémère. A l'entrée du camp, une agence de sécurité privée travaillant pour le gouvernement vérifie les documents des résidents avant de leur autoriser l'entrée. Les résidents doivent s'absenter du camp pendant sept jours consécutifs au maximum pour conserver leur statut de résident. (OCC Grèce, 2023). Les conditions actuelles reflètent notamment une pauvreté extrême, influencée par ce que l'on appelle la « politique de l'épuisement », qui prive les individus de leur autonomie, de leur capacité d'agir, de leur bien-être et de leur efficacité personnelle. (Welander, communication personnelle, 2020) (Ansems de Vries, communication personnelle, 2020). Les demandeurs d'asile reçoivent un maigre soutien financier : les adultes reçoivent 75 euros par mois, les familles de 2 à 3 personnes reçoivent 160 euros, les familles de 4 à 5 personnes reçoivent 210 euros et les familles de plus de 6 personnes reçoivent 245 euros. (OCC Grèce, 2023)

Les habitants de cet espace délimité existent dans un « état d'exception », une notion proche de celle d'un lieu d'exception souveraine. (par exemple Agamben 2003/2005 ; cf. Bigo 2006 ; Rosas 2006 ; Schinkel 2009 ; De Genova, 2013). Avec des droits restreints par rapport aux nationaux, le camp opère dans la suspension de l'État de droit normal, un concept explicité par Agamben. (Andrijasevic, 2010). Ces camps émergent dans un contexte de mesures d’urgence devenues progressivement la norme. (Miggiano, 2009), ce qui entraîne l'exclusion de ces personnes de la protection juridique et les rend vulnérables dans un espace de non-droit (Dines, Montagna et Ruggiero, 2015) (par exemple, Papastergiadis 2006, Perera 2002 ; Andrijasevic, 2010). Par conséquent, cette période particulière peut être résumée sous le terme « a-légalité », signifiant que les demandeurs d'asile attendent la légalité alors qu'ils sont classés comme illégaux. (Lindahl, 2014). Les camps d'accueil pour demandeurs d'asile incarnent une forme particulière de gouvernementalité caractérisée par un « exceptionnalisme permanent ». Malheureusement, le caractère routinier de cette réalité limite souvent le discours public. En effet, la banalité de telles circonstances conduit souvent l’ensemble de la population à percevoir ces pratiques comme normales. (Bigo, 2007).
Néanmoins, le camp n’est pas seulement un lieu de contrôle, mais il peut aussi être considéré comme un espace de soins, de communauté et de résistance. Le camp de Nea Kavala, plutôt que d'être le point final des projets de migration, peut être conceptualisé comme une station provisoire le long de multiples routes migratoires. (feVirilio; Andrijasevic, 2010) fonctionnant comme un mode de régulation temporelle des migrations de transit, facilitant la convergence des trajectoires transnationales (Andrijasevic, 2010) et la formation de communautés transnationales au sein d’un espace fixe, favorisant une dynamique globale-locale (Schapendonk, communication personnelle, 2020) (de Haas et al., 2020). Ce macrosystème multiculturel et cosmopolite existe dans les limites du camp d’accueil, où se reproduisent des réseaux sociaux complexes, des amitiés et des conflits entre résidents. Ces conflits peuvent survenir en raison de différences religieuses ou de facteurs liés aux procédures d'asile, certains demandeurs d'asile exprimant leur frustration si d'autres obtiennent l'asile plus rapidement. Dans ce contexte, il est essentiel de percevoir les sans-papiers non seulement comme des victimes passives et vulnérables mais aussi comme des agents de résistance et des créateurs de lien social lors de leurs passages aux frontières. (Rumford C., 2006).

2. Contrôles aux frontières entre la Grèce et la Macédoine du Nord

À environ 20 minutes en voiture de Polykastro se trouve un poste de contrôle frontalier, servant de représentation physique du « rideau de fer » et équipé de diverses mesures de sécurité, notamment des clôtures, des contrôles de passeport, des murs et des barbelés, souvent supervisés par du personnel en uniforme. (Van Houtum et Bueno Lacy, 2020). Au contrôle frontalier grec, les visiteurs peuvent garer leur voiture et se rendre dans un bar à proximité avant de traverser la frontière. Cependant, lors du contrôle à la frontière avec la Macédoine du Nord, un sentiment de tension accru est palpable, et l'on peut observer des policiers allemands, probablement affiliés à Frontex. (Alexis Gkatsis, coordinateur OCC Grèce, communication personnelle, 2023).

Figure 3 : Point de contrôle frontalier entre la Grèce et la Macédoine du Nord (Photo d'Alice Ugolini, 2023)

Bien que les deux contrôles aux frontières soient relativement restreints et dotés d’un personnel limité, dans ce calme apparent, de nombreuses dynamiques inédites se produisent. Dans les environs, entre les champs et près des contrôles frontaliers, il existe de nombreux itinéraires irréguliers. Ceux-ci sont sous la direction de passeurs et de trafiquants qui opèrent au sein de leurs communautés à l'intérieur du camp et généralement, ils sont par deux. L’un d’eux cache son rôle car il est chargé de s’occuper de l’argent. Par exemple, les passeurs syriens fournissent des services uniquement aux migrants syriens. Ces passeurs coopèrent avec les polices grecque et macédonienne. En raison du rejet fréquent de leurs demandes d’asile, les Afghans, les pays arabes et le Pakistan optent pour des passages irréguliers de la frontière vers la Macédoine du Nord, facilités par les passeurs et les trafiquants. Ils traversent la Grèce en quelques jours pour éviter de prendre leurs empreintes digitales et ainsi contourner la procédure de traitement en Grèce. (Alexis Gkatsis, coordinateur OCC Grèce, communication personnelle, 2023). Cependant, cette approche comporte des risques et des vulnérabilités importants, car ils sont obligés de recourir à des moyens de déplacement non autorisés, les exposant à des violences potentielles de la part des passeurs et des autorités. (Mountz, 2011). À l’inverse, les Kurdes résidant dans le camp de Nea Kavala attendent l’approbation de leur demande d’asile en Grèce avant de planifier leur déménagement vers un autre pays de l’UE, bénéficiant d’une exemption de la procédure d’entretien. (Alexis Gkatsis, coordinateur OCC Grèce, communication personnelle, 2023). Ce processus sélectif trace la distinction entre ceux qui peuvent et ceux qui ne peuvent pas exercer la mobilité. Alors que les personnes éligibles à l'asile retrouvent leur mobilité, ceux qui en sont privés restent immobilisés en Grèce, subissant une forme de mobilité forcée. (Tazzioli et Garelli, 2020).

Figure 4 : Clôtures comme représentation du « rideau de fer » entre les points de contrôle frontaliers grecs et macédoniens du Nord (Photo d'Alice Ugolini, 2023)

Les références:

  • En ligneAndrijasevic R. (2010). De l’exception à l’excès : détentions et déportations à travers l’espace méditerranéen. Porte de recherche.
  • Bigo D. (2007). Détention des étrangers, états d'exception et pratiques sociales de contrôle du Banopticon. Rajaram, Prem Kumar et Carl Grundy-Warr. Borderscapes : géographies cachées et politique aux limites du territoire, Presses de l'Université du Minnesota.
  • Criminologies des frontières (2021). Paysages du contrôle des frontières et de la détention des migrants en Europe. Université d'Oxford. Faculté de droit.
  • Réseau de surveillance de la violence aux frontières. (2023). Persistance de la police grecque ciblant les personnes en mouvement à Thessalonique. Violence lors de la surveillance des frontières, pp-1-6.
  • Brambilla C. et Jones R. (2020). Repenser les frontières, la violence et les conflits : du pouvoir souverain aux paysages frontaliers comme lieux de luttes. Société et espace. Vol.38 (2) 287-305.
  • Broeders D. (2007). Les nouvelles frontières numériques de l'Europe. Bases de données de l’UE et surveillance des migrants irréguliers. Association sociologique internationale SAGE (Londres, Thousand Oaks, CA et New Delhi). Vol.22(1): 71-92
  • De Genova N. (2013). Spectacles de « l'illégalité » des migrants : la scène de l'exclusion, l'obscène de l'inclusion. Études ethniques et raciales.
  • De Genova N. (2014). Extrémités et régularités. Régimes réglementaires et spectacle de l’application des lois en matière d’immigration. Dans Jansen Y., Celikates R. et de, B., J. (2014). L'irrégularisation des migrations dans l'Europe contemporaine ; détention, déportation, noyade. Centre de livres éducatifs ProQuest
  • de Haas et coll. (2020). L'ère des migrations. Palgrave MacMillan. 6ème édition.
  • Dines N., Montagna N. et Ruggiero V. (2015). Penser Lampedusa : construction des frontières, spectacle de la vie nue et productivité des migrants. Études ethniques et raciales.
  • Ferrer-Gallardo X. et Van Houtum H. (2013). L’Europe sans point final. Période. Rapport pour la géographie économique et sociale. Société géographique royale néerlandaise, vol.104, n°2, pp.243-249.
  • Gatta G. (2011). Venez en un specchio. Le jeu d'identité à Lampedusa. Dans Colonia e postcolonia viennent les spazi diasporici. Carocci Editori.
  • Google Mes cartes. (2022). Camps de réfugiés en Grèce (infos pour les bénévoles). Google Mes cartes. Récupéré de www.bit.ly/howtovolunteeringreece
  • Lainé PJ (2017). Comprendre les frontières dans la mondialisation contemporaine. Annales Scientia Politica, Vol.6, No.2.
  • Lévy C. (2010). Réfugiés, Europe, camps/état d'exception : « dans la zone », l'Union européenne et le traitement extraterritorial des migrants, réfugiés et demandeurs d'asile (théories et pratiques). Enquête trimestrielle sur les réfugiés, vol. 29, n° 1 _ HCR
  • Lindahl H. (2014). Lignes de faille et mondialisation: ordre juridique et politique de l'a-légalité. Bourse d'Oxford en ligne.
  • Miggiano L. (2009). État d'exception : sécurisation et migration irrégulière en Méditerranée. Nouveaux enjeux dans la recherche sur les réfugiés. Document de recherche n°177
  • Mountz A. (2011). Là où attendent les demandeurs d’asile : contre-topographies féministes de sites entre États. Genre, lieu et culture, V.18 n.3, 381-399.
  • Rumford C. (2006). Théoriser les frontières. Journal européen de théorie sociale. 155-169.
  • En ligneSchapendonk J. (2011). Trajectoires turbulentes Les migrants d’Afrique subsaharienne se dirigent vers le nord. Université Radboud.
  • En ligneSchapendonk J. (2012). Migrants Im/mobilités en route vers l’UE : perdus dans le transit ? Rapport pour la géographie économique et sociale. Vol. 103, n°5, pages 577-583
  • Sciabaca et Oruka (2021). Une approche polycentrique de l'externalisation des frontières : stratégies juridiques pour contrer les violations des droits des migrants. Sciabaca et Oruka.
  • Tazzioli M. et Garelli. G (2020). Le confinement au-delà de la détention : le système des hotspots et les mouvements migratoires perturbés à travers l'Europe. Environnement et planification D : Société et espace, 38 (6). pages 1009-1027
  • Van Houtum H. (2021). Au-delà du « borderisme » : surmonter les discriminations B/Ordering et Othering. Tijdschrift voor Economische en Sociale Geografie publié par John Wiley & Sons Ltd pour le compte de la Royal Dutch Geographical Society. Vol. 112, n° 1, p. 34-43.
  • Van Houtum H. et Bueno Lacy R. (2020). L’autoimmunité du régime meurtrier de B/Ordering de l’UE ; surmonter ses frontières paradoxales de papier, de fer et de camp. Géopolitique. Groupe Taylor et Francis, 25 : 3, 706-733.
  • Van Houtum H. et Bueno Lacy R. (2021). La mort comme politique. La criminalisation par l'UE de la solidarité avec les migrants sans papiers. Porte de recherche.
Facebooktwitterlinkedinmail
Catégories : Blog