Gaza et Nea Kavala : Quand vos rêves vous séparent

Hala Riziq (Palestine) et Ghulam Hussein Azimi (Afghanistan) ne se connaissent pas. Ils viennent de différents pays et de différentes générations. Hala est mère et occupe un poste à responsabilité dans l'ONG pour laquelle elle travaille. Hussein est un fils et n'a pas encore terminé ses études. Cependant, ils ont beaucoup de points communs. Tous deux ont dû dire au revoir aux membres de leur famille pour la même raison : chercher un avenir meilleur.

Hala Riziq (45 ans), c'est beaucoup de choses. Elle est responsable de programme pour Alianza por la Solidaridad ; elle est aussi une mère, une épouse et une fille. Hala est l'une des rares personnes qui ont la chance de travailler dans le pays où elle vit. Elle est probablement plus que ce que quiconque peut imaginer. Mais malheureusement, pour le reste du monde, Hala est aussi un numéro, l'un des deux millions de numéros qui vivent, depuis seize ans maintenant, assiégés dans les 360 kilomètres carrés que constitue la bande de Gaza.

La nouvelle année n'a pas donné de repos à cette petite région de Palestine, située entre Israël, l'Égypte et la mer Méditerranée. Quelques jours seulement avant la fin janvier, trente-cinq Palestiniens ont été tués par des tirs israéliens, dont huit mineurs. C’est alarmant par rapport aux 313 Palestiniens tués en 2021. Pourtant, la communauté internationale continue de fermer les yeux sur cette grave crise humanitaire.

Un sentiment d’incertitude envahit Hala lorsque je lui pose des questions sur l’avenir. « C'est la vie à Gaza. Vous ne pouvez rien planifier ni faire, car vous ne savez pas ce qui va se passer demain ». Malheureusement, la plupart des habitants de Gaza vivent une situation similaire. « Nous ne nous sentons pas en sécurité. Nous avons peur. J'ai peur de perdre d'autres membres de ma famille chaque jour, pour quelque raison que ce soit. À cause de l’occupation israélienne, à cause des délits répétés, à cause de toute nouvelle maladie dans le monde, parce qu’une décision stupide me fera un jour décider de faire sortir illégalement toute ma famille de Gaza ».

Cette déclaration corrobore pleinement la détresse mentale à laquelle les Palestiniens sont soumis quotidiennement. « Nous sommes sous pression, stress et dépression. La situation psychologique est très difficile pour nous tous. Tout le temps, nous essayons de nous soutenir mutuellement. Nous insistons pour survivre, et nous le faisons comme mécanisme d’adaptation, en essayant d’atténuer les choses à tout moment ».

Les opportunités pour les jeunes sont rares ici. Les trois quarts des Gazaouis sont au chômage. La seule façon pour les Palestiniens de quitter le territoire est de demander un permis à Israël – ce qui peut parfois prendre des mois, voire pas du tout – ou de le faire de manière irrégulière. De nombreuses vies sont ainsi perdues dans les profondeurs de la Méditerranée. En ce sens, Hala explique très clairement pourquoi elle n’a jamais quitté la bande de Gaza : « Rester à Gaza est difficile, mais quitter Gaza est encore plus difficile. J'ai donc deux possibilités : immigrer clandestinement, ce qui peut me faire perdre la vie ou celle de ma famille, ou souffrir jusqu'à obtenir un permis. Et si je pense quitter Gaza, je me demande : que ferais-je ailleurs ? Ce sera dur, il sera difficile de s’adapter à un nouveau pays, avec une nouvelle culture et une nouvelle langue. Comment pourrais-je m’en sortir ? Telles sont les pensées qui viennent à l’esprit des gens qui sont encore à Gaza. Mais personnellement, j’aime Gaza. C'est ma patrie, ma nationalité, ma citoyenneté et ma maison.

Ce n’est pas le cas de son fils, l’un des quatre enfants, qui a eu l’opportunité d’aller étudier en Turquie et n’a pas l’intention de retourner en Palestine. Hala pousse un long soupir en expliquant cette situation difficile : « Je suis désolée pour lui car il va beaucoup me manquer, mais en fin de compte, c'est sa vie. Je ne peux pas lui faciliter la vie qu'il mérite à Gaza, donc je ne pourrai pas l'empêcher de commencer à chercher un avenir meilleur loin d'ici, même si cela me coûte et si c'est difficile pour moi. ». En ces termes, la situation est exacerbée pour les femmes, en raison des normes patriarcales. Pour eux, toute décision qu'ils pourraient prendre est entravée si elle entre en conflit avec les intérêts de la société, même si leur volonté est d'étudier. « Vous pouvez compter sur les doigts de vos mains le nombre de femmes à Gaza qui peuvent participer, faire quelque chose en quoi elles croient ou occuper un poste de décision dans notre pays ».

Pour Ghulam Hussein Azimi (19 ans), qui vit depuis quelques mois dans le camp de réfugiés de Nea Kavala, dans le nord de la Grèce, la situation n'est pas si différente de celle du fils de Hala. Hussein est arrivé en Grèce en fuyant son pays d'origine, l'Afghanistan, parce que ses projets d'études ont été interrompus par l'arrivée des talibans. Pour lui, comme pour de nombreux jeunes Afghans, le changement de régime en Afghanistan signifie un nouveau départ dans presque tous les domaines, y compris dans le domaine universitaire. « Je voulais juste étudier, puis les talibans sont arrivés et ont tout anéanti. Depuis, ma vie, mes objectifs et mes idées ont complètement changé ».

Hussein a quitté l'Afghanistan il y a neuf mois. La plupart des membres de sa famille sont restés sur place. Il attend l'approbation de l'État grec pour obtenir les documents avec lesquels il pourra voyager et quitter le camp de réfugiés. Ce retard peut parfois prendre plusieurs années. Mais Hussein est clair : « Pouvoir continuer à étudier les relations internationales à l’université est la chose la plus importante pour moi en ce moment. Il envisage de retourner en Afghanistan, peut-être lorsqu'il occupera un poste international important : « À l'avenir, si j'obtiens un gros diplôme ou un gros travail, j'aimerais retourner dans mon pays. Parce que, malgré tout, c'est toujours ma patrie ».

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