Résidents du camp de Nea Kavala : leurs contextes au Moyen-Orient

Écrit par Sandra Diaferia, bénévole ESC à court terme au OCC Grèce.

Durant mon séjour au Open Cultural Center (OCC) à Polykastro d'octobre à novembre 2023, j'ai rencontré des demandeurs d'asile d'origines et de pays divers, dont le Pakistan, l'Afghanistan, l'État de Palestine et l'Iran, ainsi qu'une importante communauté de Kurdes et de Yézidis. des individus originaires de Syrie et d’Irak. En outre, il y avait des ressortissants de pays d’Afrique subsaharienne, notamment des Soudanais. À Open Cultural Center, diverses langues pouvaient être entendues, telles que l'arabe, le kurde, le farsi, le turc et le français. Ces personnes visent généralement des pays comme l’Allemagne, les Pays-Bas, la France, le Royaume-Uni, les États-Unis et le Canada, considérant la Grèce comme un point de transit. Beaucoup ont déjà une destination en tête lorsqu’ils quittent leur pays d’origine (Alexis Gkatsis, coordinateur OCC Grèce, communication personnelle, 2023), même si les plans changent souvent pendant le transit en raison de diverses interférences et obstacles (Schapendonk, 2011). La migration de transit, telle que décrite par Schapendonk (2011), est rarement un voyage simple mais plutôt un processus en zigzag impliquant des périodes d'attente et d'immobilité (par exemple Van Houtum, 2012 ; Van Houtum & Bueno Lacy, 2019) (Schapendonk & Steel, 2014). Presque tous les demandeurs d’asile expriment le désir de quitter la Grèce une fois qu’ils auront obtenu l’asile. Cependant, chaque pays peut servir de lieu d’origine, de transit ou de destination à des moments différents et pour des individus différents (par exemple Collyer et al., 2012 ; Collyer et Samers, 2017). Dans certains cas, des individus envisagent de rester temporairement en Grèce pour apprendre la langue et économiser de l’argent avant de déménager dans un autre pays. La décision de quitter la Grèce est influencée par divers facteurs répulsifs, notamment les motivations économiques et les réseaux existants. Les opportunités d'emploi limitées en Grèce poussent de nombreuses personnes à rechercher des opportunités dans les pays du Nord, où l'emploi est plus abondant. De plus, les individus choisissent souvent des pays spécifiques en raison de liens existants ou du désir de retrouver des membres de leur famille. Il est rare que des demandeurs d'asile s'aventurent dans des pays où ils manquent de relations personnelles.

Pays d’origine : un bref aperçu du Moyen-Orient

« Hé les gars, commençons la leçon d'aujourd'hui par une question : que signifie pour vous le concept de « maison » ? » C’est ainsi que j’ai introduit un de mes cours avec mes anciens élèves, tous âgés d’une vingtaine d’années et dont beaucoup avaient quitté leur pays d’origine. Au cours de cette conversation informelle, il est devenu évident que pour chacun d’entre eux, le foyer était avant tout associé à la famille, suivi de près par leur pays d’origine. Cependant, ils partageaient une expérience commune : le traumatisme de la violence, qu’il s’agisse du bruit des bombes qui résonnaient à proximité ou de la perte d’amis et de parents dans ce qui aurait dû être la sécurité de leur pays d’origine. Dans le camp de Nea Kavala, où règne un fort sentiment d'appartenance et d'identité nationale, les enfants expriment souvent leur lien avec leur foyer en dessinant les drapeaux de leurs pays respectifs. Le concept de foyer, pour eux, évoque les souvenirs de la famille, des amis et les liens émotionnels avec leurs pays d’origine au Moyen-Orient et en Afrique. Pourtant, au milieu de ces liens sincères, une question pressante se pose : pourquoi les gens quittent-ils leur pays d’origine, bravant des circonstances périlleuses pour chercher refuge dans l’UE ? Les motivations de la migration varient entre ces deux continents. Alors que les migrants du Moyen-Orient fuient pour des raisons de sécurité, l’émigration africaine est principalement motivée par des facteurs économiques, malgré des cas comme celui du Soudan, où persiste un conflit qui dure depuis une décennie. Un de mes anciens étudiants a partagé un récit poignant de la perte de nombreux amis dans la lutte pour leur patrie.

Figure 1 : Pays du Moyen-Orient (Wikitravel-The Free Travel Guide, 2023, Moyen-Orient – Wikitravel)

Les pays du Moyen-Orient ne sont pas tous des pays d’émigration. Par exemple, des pays comme l’Arabie saoudite, Oman, les Émirats arabes unis, le Qatar et le Koweït disposent d’une richesse considérable, ce qui entraîne une émigration minimale de ces régions. Cependant, malgré leur richesse, ils ont choisi de fermer leurs frontières aux demandeurs d’asile voisins (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023). Par conséquent, des individus originaires de pays comme la Syrie, l’Irak et l’Iran cherchent refuge dans des pays comme la Jordanie, le Liban, la Turquie ou l’Europe (Center for Preventive Action, 2023). L'obtention d'un visa Schengen s'avère difficile pour ces nationalités, ce qui conduit beaucoup d'entre elles à entrer dans l'UE par des moyens irréguliers avant de demander l'asile. En revanche, les ressortissants de pays comme le Liban trouvent souvent plus facile d’obtenir un visa Schengen (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023). Cet écart en matière d'accessibilité aux visas souligne la catégorisation implicite des réfugiés par l'UE comme des « migrants acceptables » ou des « adversaires politiques indésirables », en fonction de leur pays d'origine et de leur statut économique (Van Houtum & Boedeltje, 2009).

Syrie

L’un des pays du Moyen-Orient d’où un nombre important d’habitants ont fui est la Syrie, avec environ 14 000 000 de personnes ayant émigré depuis le début de la guerre civile en 2011 (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023). La guerre civile syrienne a déclenché une crise humanitaire internationale pour les civils. Le conflit a commencé lorsque les rebelles ont formé l’Armée syrienne libre (ASL), conduisant à une insurrection généralisée (History.Com Editors, 2018). Initialement, la guerre opposait le gouvernement Assad – soutenu par la Russie et l’Iran – aux rebelles syriens – soutenus par les États-Unis et leurs alliés européens comme la France, le Royaume-Uni et l’Italie, ainsi que par des acteurs régionaux comme l’Arabie saoudite, la Turquie et la Jordanie. , et les Émirats arabes unis (Center for Preventive Action, 2023). Cependant, le conflit est devenu de plus en plus complexe au fil du temps (History.Com Editors, 2018). Daesh, également connu sous le nom d’ISIS, a rejoint la lutte contre le régime syrien (History.Com Editors, 2019), gagnant en importance dans toute la région en 2013 (History.Com Editors, 2019). Cependant, Daesh a progressivement perdu le pouvoir en Syrie à mesure que les Forces de défense syriennes (FDS), à dominante kurde et soutenues par les États-Unis, ont récupéré 98% du territoire, y compris la ville de Raqqa (Center for Preventive Action, 2023) (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023).

Actuellement, le président syrien Bashar al-Assad contrôle environ 70% du pays. Les FDS, qui contrôlent la majeure partie du nord-est de la Syrie, sont engagées dans des conflits avec la Turquie, qui contrôle également les zones situées le long de la frontière nord. Pendant ce temps, un nombre alarmant de Syriens sur 10 ont besoin d’une aide humanitaire, et on estime qu’il y a 5,2 millions de réfugiés syriens dans la région (Center for Preventive Action, 2023).

Irak

Lorsque j'étais au OCC, de nombreux membres de la communauté venaient d'Irak, notamment d'origine kurde et/ou yézidie, originaires du nord du pays. L’Irak est une nation diversifiée avec divers groupes ethniques, dont les Kurdes et les musulmans. Le pays a attiré l’attention du monde entier grâce à l’invasion menée par la coalition américaine en 2003, dans le cadre de sa « guerre contre le terrorisme ». Cette invasion a finalement mis fin au régime de Saddam Hussein, alors que certains responsables du gouvernement américain ont affirmé un lien entre Saddam et l'organisation militante islamiste radicale Al-Qaïda de 1992 à 2003 (Wikipédia, 2024), fondée par Oussama ben Laden.
Actuellement, même si les opportunités d’emploi existent en Irak, la principale raison de l’émigration est le génocide du peuple yézidi par Daesh, considéré comme l’un des plus grands génocides. Malgré cela, les Kurdes nourrissent le désir de retourner dans leur pays d’origine, qui ne se trouve pas en Irak mais au Kurdistan. Malheureusement, la situation reste périlleuse, notamment dans les zones urbaines (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023), comme en témoignent les événements tragiques de la ville de Kocho, où tous les habitants ont été tués (ancien élève du OCC, communication personnelle, 2023) . Il est prévu qu'au cours de l'été 2024, un nombre important de Yézidis chercheront à voyager vers l'UE (bénévole de longue durée au OCC, communication personnelle 2024).

Afghanistan et Pakistan

Figure 2 : Carte de l'Afghanistan et du Pakistan (https://www.dreamstime.com/stock-photo-geographic-map-afghanistan-pakistan-important-cities-close-image92794834)

Les demandeurs d'asile résidant temporairement dans le camp de Nea Kavala viennent également d'Afghanistan et du Pakistan, deux pays islamiques. L’Afghanistan, situé entre l’Asie centrale et l’Asie du Sud, est connu pour sa population multiethnique (Nova Lection, 2021a). Ces derniers temps, on a assisté à une augmentation notable du nombre de citoyens afghans cherchant refuge dans l'UE et dans les pays voisins, comme le Pakistan, qui a déjà accueilli dans le passé des réfugiés afghans nés au Pakistan en réaction aux neuf années de guerre soviétique entre les deux pays. 1979 et 1989 (Nova Lectio,2021b).

L'exode des citoyens afghans s'est accéléré en août 2021, suite à la prise de Kaboul, la capitale de l'Afghanistan, par les talibans et à leur contrôle du palais présidentiel (AFP, 2021). Par la suite, avec la fermeture des ambassades et la suspension des vols internationaux, les citoyens se sont retrouvés bloqués et incapables d’accéder à l’assistance diplomatique (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023).

Kurdistan

Figure 3 : situation géographique du Kurdistan (Mittwoch, 2012, Culture kurde : population du Grand Kurdistan et population estimée des Kurdes )

Pendant mon séjour au OCC, un nombre important de demandeurs d'asile participant à nos cours venaient du Kurdistan, une région non officiellement reconnue comme un État, englobant des parties de la Syrie, de la Turquie, de l'Iran et de l'Irak. Le peuple kurde, constituant un groupe ethnique réparti dans ces pays, a des croyances religieuses diverses ; certains sont musulmans sunnites, tandis que d’autres sont chrétiens, yézidis ou athées. Historiquement, la majorité des Kurdes étaient des Yézidis, mais en raison des pressions exercées par les musulmans, ils n’avaient que des choix limités : se convertir à l’islam, payer pour pratiquer les croyances yézidies ou risquer la persécution et la mort. La force de la majorité musulmane signifiait que les Kurdes d’autres religions étaient incapables d’offrir une aide significative aux Yézidis, ce qui a conduit certains Yézidis à un sentiment d’éloignement de leur identité kurde (ancien volontaire résident, communication personnelle, 2023).

"Quand j'avais 12 ans, j'ai vu un homme se faire tirer dessus sous mes yeux"

(ancien bénévole résident, communication personnelle, 2023)

Le territoire syrien habité par le peuple kurde témoigne de la résilience du pays, présentant non seulement une terre que les gens ont fui, mais aussi un bastion d'endurance, incarné par le Rojava dans le nord de la Syrie. Au milieu d’un conflit qui dure depuis une décennie, le Rojava a établi un modèle de démocratie directe, affirmant son contrôle sur la région autonome. Le Parti de l'union démocratique (PYD) a pris les rênes de la région autonome du nord-est de la Syrie (AANES), marquant un triomphe pour la population kurde. Depuis la ratification du Traité de Lausanne en 1923, qui les a rendus apatrides, les Kurdes ont enduré des persécutions sous la politique de la Turquie, de la Syrie, de l'Iran et de l'Irak. L’AANES a rencontré de nombreux défis internes et externes dans sa quête de démocratie, confrontée aux idéologies et aux intérêts opposés des acteurs clés de la guerre syrienne (Terral A., 2021-2022). En Syrie, les Unités de protection du peuple (YPG) luttent principalement contre le régime turc dirigé par Erdoğan, qui cherche à expulser les Kurdes de la zone frontalière par des bombardements ciblant à la fois la région et ses habitants civils (The Washington Post, 2019). Cette réalité a été exprimée de manière poignante par l’un de mes anciens élèves qui, malgré son jeune âge, a déjà connu des difficultés importantes, notamment la perte de membres de sa famille et le refus de possibilités d’éducation en raison de son appartenance ethnique kurde. 

En Irak voisin, le long de la frontière avec la Syrie, le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) s'est battu avec acharnement pour la cause kurde et la protection de la population yézidie en déclin. Opérant sur deux fronts, le PKK affronte l’armée turque à l’ouest et le groupe État islamique à l’est. Le mouvement rebelle kurde PKK a accusé Ankara de soutenir le groupe État islamique (24 français, 2015). 

Une caractéristique distinctive des divers partis et groupes rebelles kurdes est notamment le rôle prédominant des femmes, qui participent activement à la fois sur le champ de bataille et au sein des structures politiques émergentes, illustrées par les Unités de protection des femmes kurdes (YPJ) (Pendavingh, 2017).

Après avoir décrit la situation dans différents pays d'origine des demandeurs d'asile, mon prochain article vise à se pencher sur la Turquie, un pays de transit clé pour les personnes demandant l'asile dans l'UE. Cependant, plutôt que de se concentrer sur le célèbre accord UE-Turquie, mon analyse s’orientera vers l’examen des expériences des migrants lors de leur séjour en Turquie, des défis qu’ils rencontrent lors de la traversée vers la Grèce et du cadre juridique relatif à la protection internationale.

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